Basket: Villeurbanne s'incline à Kaunas, le mince espoir des play-offs s'éloigne

La belle série de l'Asvel en Euroligue a pris fin mardi soir à Kaunas. Les Villeurbannais se sont inclinés 85 à 75 face aux Lituaniens du Zalgiris Kaunas et voient le mince espoir d'accrocher l'un des huit tickets pour les play-offs s'éloigner.

STREETER LECKA - GETTY IMAGES/AFP/Archives

La belle série de l'Asvel en Euroligue a pris fin mardi soir à Kaunas. Les Villeurbannais se sont inclinés 85 à 75 face aux Lituaniens du Zalgiris Kaunas et voient le mince espoir d'accrocher l'un des huit tickets pour les play-offs s'éloigner.

Avec ce revers, Villeurbanne est bloqué à 12 victoires (pour 15 défaites) à sept matches de la fin de la saison régulière.

Les joueurs de TJ Parker, qui se sont totalement relancés grâce à une série de six victoires consécutives, comptent trois succès de moins sur le huitième, dernier qualifié pour les play-offs, actuellement le Fenerbahçe.

Les Stambouliotes (15 victoires, 11 défaites) se déplacent mercredi soir à Milan, avant de se rendre à l'Astroballe de Villeurbanne vendredi soir pour un match crucial dans à la course à la huitième place et au dernier ticket pour les quarts de finale de la compétition reine du basket européen.

De son côté, Kaunas reste totalement dans le jeu pour le top-8, avec ce 15e succès de la saison (pour 12 revers).

Mardi à Kaunas, les coéquipiers de Charles Kahudi ont réussi deux premiers quarts-temps très solides défensivement, dans la lignée de leur démonstration la semaine passée dans le Palau Blaugrana du FC Barcelone, leader de l'Euroligue battu 76-69 il y a quatre jours.

A la pause, malgré une bonne dizaine de pertes de balles, l'Asvel a regagné les vestiaires avec une avance de deux points (42-40), mais a totalement craqué dans le troisième quart-temps (27-15), un trou d'air qui lui a été fatal.

Comme lors du match aller à l'Astroballe, c'est l'ailier lituanien du Zalgiris Marius Grigonis (26 ans) qui a fait mal aux Villeurbannais, avec 21 points au compteur, alors que l'intérieur international français Joffrey Lauvergne (29 ans), arrivé en Lituanie cet été, a fini la rencontre avec 18 points et six rebonds.

Les 17 points de Guerschon Yabusele, meilleur marqueur de l'Asvel contre Kaunas, n'auront pas été suffisants, alors que l'adresse au tir extérieur a fait défaut aux Villeurbannais (8/25).

Les champions de France en titre (2019), qui doivent obtenir dans les prochaines semaines leur licence permanente en Euroligue, ont entamé un mois de mars extrêmement chargé, avec onze matches au programme: six en Euroligue, quatre en championnat de France et un en Coupe de France.

Après la réception du Fenerbahçe vendredi, l'Asvel recevra Dijon quatre jours plus tard, pour une affiche de l'Elite française.

AFP / Paris (AFP) / © 2021 AFP