Athlétisme: Rojas s'envole à 15,43 m pour le nouveau record du monde en salle du triple saut

Rojas, trop loin: l'athlète vénézuélienne Yulimar Rojas (24 ans) a battu le record du monde en salle du triple saut avec 15,43 m à son sixième saut lors du meeting de Madrid, vendredi soir.

YURI CORTEZ - AFP/Archives

Rojas, trop loin: l'athlète vénézuélienne Yulimar Rojas (24 ans) a battu le record du monde en salle du triple saut avec 15,43 m à son sixième saut lors du meeting de Madrid, vendredi soir.

Rojas a ainsi dépassé le précédent record du monde de la Russe Tatyana Lebedeva, qui avait sauté à 15,36 m le 6 mars 2004 à Budapest, il y a 16 ans. D'excellent augure, à cinq mois des Jeux olympiques de Tokyo-2020 (24 juillet - 9 août).

La Vénézuélienne, qui dépassait pour la première fois la barre des 15,00 m dans un grand championnat, s'est approchée à seulement sept centimètres du record du monde en plein air du triple saut féminin, établi à 15,50 m par l'Ukrainienne Inessa Kravets le 10 août à Göteborg.

"Wouaah... Je n'arrive pas à y croire !", a exulté l'athlète au micro de la télévision espagnole TVE. "Je suis très fière. Je n'y crois pas, ça m'a paru si facile, c'est indescriptible, une émotion énorme. Je suis très contente", a réagi Rojas.

"(Ce record) j'ai été le chercher depuis le premier saut, mais c'est tombé au dernier saut. Là, je suis heureuse, mais quand je vais rentrer à la maison, je vais pleurer, parce que c'est ce que souhaite tout athlète", a ajouté la Vénézuelienne.

"Tokyo nous attend dans pas longtemps. On va continuer à s'entraîner, rester concentré pour pouvoir y montrer tout mon talent, tout mon potentiel", a-t-elle rassuré.

Vendredi, Rojas, entraînée par l'ancienne légende cubaine de la longueur Ivan Pedroso, a écrasé la concurrence, malgré trois essais mordus: avec son nouveau record du monde féminin en salle en poche, elle a devancé sa camarade d'entraînement cubaine Liadagmis Povea (14,52 m), deuxième à Madrid, et la Portugaise Patricia Mamona (14,28 m), troisième.

En pleine explosion depuis deux ans, Rojas avait glané le titre mondial, le tout premier pour le Vénézuela en athlétisme, le 7 août 2017 lors de la finale des championnats du monde à Londres, avec 14,91 m, en devançant la Colombienne Caterine Ibarguren de deux centimètres.

Elle avait enchaîné avec le titre mondial en salle à Birmingham (Angleterre) en 2018 avec un saut à 14,63 m. Puis sa deuxième médaille d'or mondiale au triple saut en octobre 2019 à Doha (Qatar), avec quatre sauts au-delà des 14,70 m, et un meilleur essai mesuré à 15,37 m.

Ses compagnons d'entraînement et ses proches n'ont pas tardé à la féliciter : "(Ils m'ont dit) +Félicitations, quelle émotion, tu es la meilleure, quelle crack !+ Je suis très émue, j'ai très bien travaillé. Ca a été une saison très encourageante, pleines de sensations, et voilà, un record du monde, je n'arrive pas à y croire maintenant", a savouré la Vénézuelienne.

AFP / Madrid (AFP) / © 2020 AFP