Top 14: Toulouse, le Stade français, Clermont... en quête de certitudes

L'heure du réveil? Toulouse, contre Perpignan, le Stade français, devant La Rochelle, ou Clermont, face à Montpellier, vont chercher à regoûter à la victoire lors de la 12e journée du Top 14 ce week-end avant deux semaines de joutes continentales.

OLIVIER CHASSIGNOLE - AFP/Archives

L'heure du réveil? Toulouse, contre Perpignan, le Stade français, devant La Rochelle, ou Clermont, face à Montpellier, vont chercher à regoûter à la victoire lors de la 12e journée du Top 14 ce week-end avant deux semaines de joutes continentales.

. Clermont à la poursuite du temps perdu

Incapable de s'imposer depuis quatre matches, l'ASM (10e, 22 points) doit se réveiller. Une défaite face à Montpellier (5e, 28 pts), champion en titre, laisserait les Auvergnats dos au mur.

Entre Top 14 et Champions Cup, le mois de décembre devrait donner le ton de la fin de saison clermontoise. Mais la marge de manoeuvre est mince.

Bonne nouvelle pour les coéquipiers de Damian Penaud: Montpellier devrait faire tourner en laissant au repos des joueurs tels que Léo Coly, Louis Carbonel, Alexandre Bécognée, Vincent Rattez ou Ben Lam, en plus du néo-international Florian Verhaeghe, suspendu.

L'ailier clermontois Alivereti Raka est débordé par Christian Wade auteur d'un essai pour le Racing 92, le 27 novembre 2022 à Nanterre

L'ailier clermontois Alivereti Raka est débordé par Christian Wade auteur d'un essai pour le Racing 92, le 27 novembre 2022 à Nanterre

Emmanuel DUNAND - AFP/Archives

Les Héraultais, sur trois succès de rang, semblent malgré tout armés pour contrecarrer les ambitions auvergnates.

. Toulouse en quête de sens

Deux défaites entrecoupées par un nul: depuis un mois, le Stade toulousain (1er, 35 pts) marque le pas. Résultat, ses poursuivants pointent le bout de leur nez.

La venue de l'Usap (13e, 18 pts), qui n'a plus gagné à l'extérieur depuis près d'un an, tombe donc à pic pour des Rouge et Noir avides de sang.

Mais l'infirmerie toulousaine affiche toujours complet: de Cyril Baille (hématome) à Thinaud Flament (commotion), en passant par Melvyn Jaminet (cheville) ou François Cros (rééducation), les coéquipiers d'Antoine Dupont, qui revient de suspension et postule donc samedi, pansent leurs plaies.

. Paris pour "se remettre la tête à l'endroit"

Les joueurs du Stade Français peinent à stopper le Toulonnais Brian Alainnu’uese lors du match disputé à Paris, le 26 novembre 2022

Les joueurs du Stade Français peinent à stopper le Toulonnais Brian Alainnu’uese lors du match disputé à Paris, le 26 novembre 2022

Thomas SAMSON - AFP/Archives

Attention, ambitions. Après trois matches sans victoire, dont un revers devant Toulon (17-12) "qui a fait mal", selon le troisième ligne parisien Mathieu Hirigoyen, le Stade français veut "se remettre la tête à l'endroit".

"Ca va être important de gagner pour rester dans le bon wagon, on s'est préparé pour", a assuré l'entraîneur des arrières Julien Arias avant le choc face à La Rochelle (2e, 31 pts).

Le champion d'Europe en titre reste sur deux succès, dont une démonstration devant Castres (53-7), et débarque dans la capitale avec son armada aux airs de rouleau compresseur.

"Il y a le pack mais il y a aussi la ligne de trois-quarts: c'est une équipe très, très complète. On connaît leur puissance. C'est une des meilleures défenses, une des meilleures attaques du championnat... Ils ne sont pas champions d'Europe pour rien", a insisté Arias.

. Toulon rêve Biggar

Soir de première? L'international gallois Dan Biggar (33 ans, 103 sélections) a été présenté en milieu de semaine et pourrait découvrir Mayol dès dimanche avec la venue du Racing 92 (3e, 31 pts). Bien remis de sa blessure à un genou, l'ouvreur semble tenir la corde pour remplacer Ihaia West dans la charnière de Toulon (7e, 26 pts).

L'ouvreur Dan Biggar aligné par le pays de Galles contre la France, le 11 mars 2022 à Cardiff, va renforcer le RC Toulon en Top 14

L'ouvreur Dan Biggar aligné par le pays de Galles contre la France, le 11 mars 2022 à Cardiff, va renforcer le RC Toulon en Top 14

Adrian DENNIS - AFP/Archives

Reste à voir si ce sera suffisant pour permettre au RCT d'enchaîner après son succès devant les voisins parisiens (17-12). Les Franciliens, eux, restent sur un succès à l'extérieur, à Brive, au milieu d'une série de quatre succès de rang.

"Quelque chose de très difficile nous attend", a prévenu le manager du Racing Laurent Travers. "Ça va être un gros choc de partout: ils ont des qualités derrière, ils sont costauds devant...", a abondé son ouvreur Antoine Gibert.

Dans les autres rencontres de la journée, Castres (12e, 21 pts) tentera de se remettre dans le sens de la marche contre Pau (9e, 24 pts) après deux revers d'affilée, tandis que Bayonne (8e, 25 pts) voudra continuer à surprendre les "gros" avec la venue de Lyon (4e, 29 pts).

Enfin, Bordeaux-Bègles (11e, 21 pts) va essayer de se relancer devant la lanterne rouge briviste (14e, 13 pts).

AFP / Paris (AFP) / © 2022 AFP