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Tennis/United Cup: Les Pays-Bas surprennent la Norvège, Swiatek et Zverev au rendez-vous

Les Pays-Bas ont créé la surprise en battant la Norvège du N.11 mondial Casper Ruud lors du premier match du groupe F de la United Cup, compétition de tennis par équipes nationales mixtes, samedi en Australie.

DAVID GRAY - AFP

Les Pays-Bas ont créé la surprise en battant la Norvège du N.11 mondial Casper Ruud lors du premier match du groupe F de la United Cup, compétition de tennis par équipes nationales mixtes, samedi en Australie.

Dans le groupe A, la Pologne de la numéro un mondiale Iga Swiatek a balayé le Brésil trois victoires à zéro tandis qu'Alexander Zverev a conduit le succès de l'Allemagne face à l'Italie 2-1.

Pour son match de reprise, Swiatek n'a pas tremblé face à la Brésilienne Beatriz Haddad Maia, dominée 6-2, 6-2. Un succès qui, dit-elle, démontre qu'elle a réussi à recharger ses "batteries mentales" à l'amorce d'une nouvelle saison.

"J'ai beaucoup travaillé lors de la pré-saison et pris beaucoup de confiance. J'ai pu jouer librement sans aucune pensée parasitant mon jeu", a dit la triple lauréate du tournoi de Roland-Garros.

La Polonaise Iga Swiatek et son compatriote Hubert Hurkacz lors du double mixte face aux Brésiliens Marcelo Melo et Beatriz Haddad Maia le 30 décembre 2023 à Perth

La Polonaise Iga Swiatek et son compatriote Hubert Hurkacz lors du double mixte face aux Brésiliens Marcelo Melo et Beatriz Haddad Maia le 30 décembre 2023 à Perth

COLIN MURTY - AFP/Archives

Son compatriote Hubert Hurkacz a obtenu dans la foulée le point de la victoire face à Thiago Seyboth 6-7 (4/7), 6-2, 6-3. Swiatek et Kurkacz ont ensuite remporté le double mixte.

A Sydney, dans le groupe F, après la victoire de la Néerlandaise Arantxa Rus dans le premier simple, Casper Ruud a ramené les deux équipes à égalité en battant Tallon Griekspoor (23e) 6-3, 6-4.

Mais le double a été fatal aux Nordiques. Ruud et sa partenaire Ulrikke Eikeri y ont pourtant possédé un break d'avance dans chaque set, mais n'ont pas su en profiter, abandonnant la victoire à Demi Schuurs et Wesley Koolhof, finalement vainqueurs 7-6 (7/5), 7-5.

Au-delà de la défaite de son équipe, Ruud était satisfait de sa performance en simple.

"Cela lance parfaitement ma saison. J'ai fait un bon match, je suis prêt pour la nouvelle année, je suis motivé et j'ai de bonne sensations dans les jambes", a déclaré le finaliste du dernier tournoi de Roland-Garros, qui n'avait passé qu'un tour lors de la dernière édition de l'Open d'Australie en janvier dernier.

- Retour gagnant pour Angelique Kerber -

A Perth, la Chine a largement dominé la République tchèque 3-0. Zheng Qinwen a parfaitement lancé son équipe en battant Marketa Vondrousova, championne à Wimbledon l'été dernier, 6-1, 2-6, 6-1. Son compatriote Zhang Zhizhen (58e mondial) a apporté le point de la victoire en battant Jiri Lehecka (31e) 5-7, 6-3, 6-4.

"Je suis tellement content d'être parvenu à garder mon sang-froid après la perte du premier set", a réagi Zhang Zhizhen.

Le double n'a plus été qu'une formalité pour les Chinois, assurés de la victoire.

Alexander Zverev et Angelique Kerber lors du double décisif remporté par la paire allemande face aux Italiens Lorenzo Sonego et Angelica Moratelli le 30 décembre 2023 à Sydney

Alexander Zverev et Angelique Kerber lors du double décisif remporté par la paire allemande face aux Italiens Lorenzo Sonego et Angelica Moratelli le 30 décembre 2023 à Sydney

David GRAY - AFP/Archives

A Sydney, face à l'Italie, l'Allemagne de Zverev a été un temps dominée, Jasmine Paolini ayant remporté 6-4, 7-5 le premier match malgré des crampes face à Angelique Kerber, de retour à la compétition après avoir donné naissance à une petite fille en février dernier, et Lorenzo Sonego ayant pris le premier set face au N.1 allemand.

Mais Zverev a rétabli l'équilibre, s'imposant au final 6-7 (5/7), 6-3, 6-4, avant de donner le point de la victoire à l'Allemagne lors du double mixte qu'il a disputé avec Kerber.

"C'était une journée particulière pour moi, revenir après si longtemps, jouer en simple et atteindre un si bon niveau en double", a dit sa partenaire, ex-N.1 mondiale, 35 ans, qui n'avait plus joué en compétition depuis 18 mois.

mp/lb/chc/hpa/jld

AFP / Sydney (AFP) / © 2023 AFP

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