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Tennis/United Cup: Djokovic autoritaire, les Etats-Unis renversent la Grande Bretagne

Novak Djokovic n'a pas traîné lors de l'entrée en lice de la Serbie dans la United Cup, balayant 6-3, 6-2 le Chinois Zhang Zhizhen (58e), dimanche à Perth, lors de la 3e journée qui a souri aux Américains, tenants du titre.

COLIN MURTY - AFP/Archives

Novak Djokovic n'a pas traîné lors de l'entrée en lice de la Serbie dans la United Cup, balayant 6-3, 6-2 le Chinois Zhang Zhizhen (58e), dimanche à Perth, lors de la 3e journée qui a souri aux Américains, tenants du titre.

Le N.1 mondial, en quête d'un 11e sacre à l'Open d'Australie qui débutera dans deux semaines, est déjà bien affûté. Quatre jours après son match exhibition perdu face à Carlos Alcaraz, qui sera son concurrent principal à Melbourne (4-6, 6-4, 6-4), le N.1 mondial n'a passé que 1h12 sur le court pour écarter cet adversaire qu'il rencontrait pour la première fois.

Novak Djokovic (à terre) associé à Olga Danilov lors du double mixte décisif remporté par la paire serbe face aux Chinois Zheng Qinwen et Zhang Zhizhen en phase de groupes de la United Cup de tennis le 31 décembre 2023 à Perth

Novak Djokovic (à terre) associé à Olga Danilov lors du double mixte décisif remporté par la paire serbe face aux Chinois Zheng Qinwen et Zhang Zhizhen en phase de groupes de la United Cup de tennis le 31 décembre 2023 à Perth

COLIN MURTY - AFP/Archives

"J'étais un peu rouillé au début, j'ai manqué de rythme dans les cinq ou six premiers jeux, mais c'est normal", a commenté Djokovic. "Quand on n'a pas joué de match officiel pendant plus d'un mois, il faut évidemment un peu de temps pour faire tourner les moteurs... Je pense que mon service a été excellent, chaque fois que j'ai eu besoin de me sortir d'un mauvais pas, à 15/15 ou 30/30 dans mes jeux de service, j'ai trouvé le moyen d'en réussir de bons."

Il a confirmé sa forme en double mixte associé à Olga Danilovic. Cette rencontre était décisive puisque sa compatriote avait été battue dans le simple dames par Zheng Qinwen. La paire serbe a battu Zheng Qinwen et Zhang Zhizhen 6-4, 1-6, 10-6

Plus tôt, Jessica Pegula et Taylor Fritz se sont imposés 1-6, 7-6 (7/5), 10-7 à l'arraché face à Katie Boulter et Neal Skupski, pour offrir la victoire aux Etats-Unis aux dépens de la Grande-Bretagne.

La paire américaine Taylor Fritz (à gauche) et Jessica Pegula lors du double mixte face aux Anglais Katie Boulter et Neal Skupski en phase de groupes de la United Cup de tennis le 31 décembre 2023 à Perth

La paire américaine Taylor Fritz (à gauche) et Jessica Pegula lors du double mixte face aux Anglais Katie Boulter et Neal Skupski en phase de groupes de la United Cup de tennis le 31 décembre 2023 à Perth

COLIN MURTY - AFP/Archives

"Nous sommes portés par la même énergie que l'année dernière, nous ne voulons pas la laisser redescendre et perdre", a réagi Fritz (10e), qui, malgré une élongation, avait auparavant égalisé pour les USA en battant 7-6 (7/5) 6-4 Cameron Norrie (18e) dans le simple messieurs.

A Sydney, Leylah Fernandez a mené le Canada à une victoire décisive contre le Chili. La finaliste de l'US Open 2021 a remporté son match de simple contre Daniela Seguel 6-2, 6-3, puis a enchaîné victorieusement dans le double mixte décisif, associée à Steven Diez, pour écarter Seguel et Tomas Barrios Vera 7-5, 4-6, 10-8.

La United Cup regroupe dix-huit nations dans six poules réparties entre Sydney et Perth. Le premier de chaque groupe et les deux meilleurs deuxièmes s'affronteront en quarts de finale.

AFP / Perth (Australie) (AFP) / © 2023 AFP

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