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Tennis: retour gagnant pour Naomi Osaka à Brisbane

L'ancienne N.1 mondiale de tennis Naomi Osaka a remporté son premier match après plus d'un an d'absence lundi, en s'imposant de haute lutte face à l'Allemande Tamara Korpatsch au tournoi WTA 500 de Brisbane.

William WEST - AFP

L'ancienne N.1 mondiale de tennis Naomi Osaka a remporté son premier match après plus d'un an d'absence lundi, en s'imposant de haute lutte face à l'Allemande Tamara Korpatsch au tournoi WTA 500 de Brisbane.

Il a fallu une heure et 47 minutes à la joueuse japonaise de 26 ans pour se défaire d'une adversaire vaillante 6-3, 7-6 (11/9) sur le court Pat Rafter.

"J'étais très nerveuse, mais j'étais contente d'être là", a déclaré Osaka, qui n'avait plus joué depuis septembre 2022, confrontée ces dernières années à des soucis de santé mentale, et qui a par ailleurs eu un enfant en juillet.

Sa longue pause semblait oubliée lorsqu'elle a breaké Korpatsch (83e) dès le premier jeu, puis une seconde fois pour s'adjuger assez facilement le premier set.

Mais dans le deuxième set, l'Allemande a pris d'entrée le service d'Osaka et, bien que la star japonaise ait remporté le jeu suivant, elle n'était plus aussi à l'aise face à son adversaire.

Osaka a fait une nouvelle fois le break et a servi pour le match à 5-4, mais elle a été à nouveau breakée et la rencontre s'est terminée au tie-break.

La Japonaise a gaspillé deux balles de match et Korpatsch deux balles de set avant qu'Osaka ne s'impose sur sa troisième opportunité avec un puissant coup droit sur la ligne.

Elle a déclaré que la maternité avait changé sa vision du jeu et qu'elle s'était sentie trop isolée des fans et des autres joueuses auparavant.

"Les deux dernières années où j'ai joué avant d'avoir ma fille, je n'ai pas rendu autant d'amour qu'on m'en a donné", a-t-elle estimé.

"J'ai vraiment l'impression que c'est ce que je veux faire désormais. J'apprécie vraiment que les gens viennent m'encourager".

Du côté du tableau messieurs, le Danois Holger Rune, 8e mondial et tête de série N.1, s'est qualifié pour le 2e tour en renversant 4-6, 6-4, 6-2 l'Australien Max Purcell.

Le vétéran britannique Andy Murray, 36 ans, qui a laissé entendre que 2024 serait peut-être sa dernière saison sur le circuit, a lui été sorti par le Bulgare Grigor Dimitrov, vainqueur 4-6, 7-5, 6-2 d'un gros combat.

Mardi, ce sera au tour de Rafael Nadal, de retour après presque un an d'absence et tombé au 672e rang mondial, d'entrer en lice dans le tournoi, face à l'Autrichien Dominic Thiem.

AFP / Brisbane (Australie) (AFP) / © 2024 AFP

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