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Tennis: Osaka prend sa revanche sur Garcia, Swiatek se balade à Doha

La Japonaise Naomi Osaka, ex-N.1 mondiale, a battu Caroline Garcia (21e) 7-5, 6-4 au 1er tour du tournoi WTA 1000 de Doha, et pris sa revanche sur la Française qui l'avait éliminée le 15 janvier au premier tour de l'Open d'Australie.

KARIM JAAFAR - AFP

La Japonaise Naomi Osaka, ex-N.1 mondiale, a battu Caroline Garcia (21e) 7-5, 6-4 au 1er tour du tournoi WTA 1000 de Doha, et pris sa revanche sur la Française qui l'avait éliminée le 15 janvier au premier tour de l'Open d'Australie.

Face à Osaka, actuelle 747e joueuse mondiale, qui a amorcé début janvier un retour après plus d'un an sans jouer - une période pendant laquelle elle a mis au monde un enfant -, la N.1 française, plus solide dans l'échange, a obtenu les trois premières balles de break à 1-1, qu'Osaka a toutes sauvées par des coups gagnants.

Garcia a finalement converti la quatrième, qui s'est présentée à 2-2, pour se détacher 4-2 et servir pour le gain du set à 5-4.

Mais la Française, à nouveau victime de ses émotions, s'est alors effondrée. Elle a perdu ses deux derniers services de la manche sans faire le moindre point et s'est retrouvée menée 1 set à 0.

Dans la deuxième manche, c'est encore Garcia qui a obtenu la première balle de break, à 2-2, pas exploitée. Les deux joueuses ont conservé leurs services jusqu'à 5-4, moment qu'a choisi Caroline Garcia pour perdre le sien, et le match.

Dans le match phare de la journée, la Polonaise Iga Swiatek, première joueuse mondiale, a marché sur la Roumaine Sorana Cirstea (N.22) qui a rendu les armes en à peine une heure de jeu (6-1 6-1).

Caroline Garcia opposée à Naomi Osaka à Doha, le 12 février 2024

Caroline Garcia opposée à Naomi Osaka à Doha, le 12 février 2024

KARIM JAAFAR - AFP

D'entrée de jeu, la quadruple lauréate du Grand Chelem (Roland-Garros 2020, 2022 et 2023 et US Open 2023), exemptée du premier tour, n'a laissé aucun répit à son adversaire ne lui cédant qu'un petit jeu en 33 minutes.

La deuxième manche a suivi le même scénario avec les deux premiers jeux très disputés entre les deux joueuses avant que Swiatek ne ravisse le service à la Roumaine à 1-1 puis fasse étalage de son talent, à l'image de ce passing sublime pour mener 5-1 après avoir baladé son adversaire.

La double tenante du titre à Doha a conclu sur sa deuxième balle de match sur service adverse après 1 heure 01 minute.

Elle affrontera en huitièmes de finale la gagnante du match entre les Russes Erika Andreeva et Ekaterina Alexandrova, opposées mardi.

AFP / Doha (AFP) / © 2024 AFP

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