Roland-Garros: Simon et Jeanjean en redemandent !

L'un prolonge le plaisir de Roland-Garros, l'autre le découvre: Gilles Simon, 37 ans, et Léolia Jeanjean, 26 ans, ont été portés par la magie du tournoi et son public pour se hisser jeudi au 3e tour, tout comme Hugo Gaston et Alizé Cornet.

Thomas SAMSON - AFP

L'un prolonge le plaisir de Roland-Garros, l'autre le découvre: Gilles Simon, 37 ans, et Léolia Jeanjean, 26 ans, ont été portés par la magie du tournoi et son public pour se hisser jeudi au 3e tour, tout comme Hugo Gaston et Alizé Cornet.

Parmi les favoris, Iga Swiatek (N.1 mondiale) a été impériale face à Alison Riske (43e) avalée 6-0, 6-2 et elle est l'une des trois joueuses du Top 10 seulement encore en course.

Dans le tableau masculin, Daniil Medvedev (2e) poursuit tranquillement son parcours sans avoir cédé un set avec une victoire 6-3, 6-4, 6-3 contre Laslo Djere, alors que Stefanos Tsitsipas (4e) poursuit son chemin de croix avec un nouveau match marathon de plus de quatre heures pour éliminer le qualifié tchèque Zdenek Kolar (134e) 6-3, 7-6 (10/8), 6-7 (3/7), 7-6 (9/7).

Côté Français, le 2e tour a été fatal à Caroline Garcia. La 79e mondiale, à court de compétition, a été éliminée malgré une belle résistance par l'Américaine Madison Keys (22e) 6-4, 7-6 (7/3).

La Française Leolia Jeanjean contre la Tchèque Karolina Pliskova au 2e tour de Roland-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

La Française Leolia Jeanjean contre la Tchèque Karolina Pliskova au 2e tour de Roland-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Anne-Christine POUJOULAT - AFP

Mais les couleurs tricolores ont été ravivées par Simon, Gaston, Jeanjean et Cornet qui rejoignent au 3e tour Diane Parry, qualifiée la veille.

Gilles Simon, 158e mondial, joue son 17e et dernier Roland-Garros avant de prendre sa retraite à la fin de l'année. Lui qui n'avait gagné qu'un match (en début d'année à Montpellier) sur le circuit depuis son quart de finale à Moscou en octobre 2021, en a enchaîné deux sur la terre battue parisienne, bien aidé par le public.

- "Tout le monde le voulait" -

"J'étais fatigué à la fin et, d'habitude, je suis seul à avoir envie que ce +chip+ sorte. Mais là, tout le monde le voulait... et il est sorti !", a lancé Simon au public en référence au énième et dernier revers coupé de Steve Johnson (92e) qui est retombé du mauvais côté de la ligne et a donné la victoire au Français 7-5, 6-1, 7-6 (8/6), sa 500e victoire sur le circuit.

Gilles Simon contre l'Américain Steve Johnson, au 2e tour de Roland-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Gilles Simon contre l'Américain Steve Johnson, au 2e tour de Roland-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Thomas SAMSON - AFP

Il devra battre samedi le Croate Marin Cilic (23e) pour atteindre les 8es de finale et ainsi égaler sa meilleure performance sur la terre battue parisienne.

Pour Jeanjean, c'est un véritable exploit qui l'a propulsée au 3e tour: une victoire écrasante contre la Tchèque Karolina Pliskova (8e) 6-2, 6-2.

"Je ne réalise pas trop ce qui se passe. Je trouve ça juste incroyable", a déclaré la joueuse qui participe à son premier Roland-Garros.

Considérée comme une future star à 12 ans, Jeanjean avait subi des blessures à répétition et choisi de partir étudier aux Etats-Unis, ne reprenant le tennis de haut niveau que fin 2020.

"J'avais envie de revenir pour ne rien regretter. Je pense que j'ai fait le bon choix", s'est-elle félicitée. Au prochain tour elle affrontera Irina-Camelia Begu (63e).

Beaucoup plus expérimentée, Alizé Cornet (40e) a écarté la championne 2017, la Lettone Jelena Ostapenko (13e), 6-0, 1-6, 6-3 lors du premier match du tableau féminin en session nocturne de l'édition 2022.

- "Je tiens la route" -

Le Français Hugo Gaston contre l'Argentin Pablo Cachin au 2e tour de Rolan-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Le Français Hugo Gaston contre l'Argentin Pablo Cachin au 2e tour de Rolan-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Christophe ARCHAMBAULT - AFP

"A 32 ans, je tiens encore la route physiquement et ça fait plaisir car contre Jelena il faut être en jambes", a-t-elle souligné en remerciant le public de son soutien: "Vous ne m'avez pas lâchée d'une semelle et j'en avais besoin", lui a-t-elle lancé.

Pour son 61e tournoi du Grand Chelem consécutif, à une unité du record dans l'ère Open établi par la Japonaise Ai Sugiyama, Cornet affrontera au prochain tour la Chinoise Qinwen Zheng (74e), qui a écarté jeudi la lauréate 2018 Simona Halep (19e).

Quant à Gaston, il a retrouvé avec bonheur le court Suzanne-Lenglen où il avait éclos à l'automne 2020 en y battant au 3e tour Stan Wawrinka devant un public très clairsemé en raison du Covid mais bruyant et ébahi.

Cette fois, c'est devant un public nombreux et bouillant que le gaucher toulousain de 1,73 m a de nouveau déboussolé son adversaire en lui imposant ses variations et son coup signature, l'amortie: à ce jeu, l'Argentin Pedro Cachin (153e) n'a tenu qu'un peu plus de deux heures avant de céder 6-4, 6-2, 6-4.

Le Français Hugo Gaston contre l'Argentin Pablo Cachin au 2e tour de Rolan-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Le Français Hugo Gaston contre l'Argentin Pablo Cachin au 2e tour de Rolan-Garros, le 26 mai 2022 à Paris

Christophe ARCHAMBAULT - AFP

"Ca a été un match très dur mentalement: je n’ai pas l’habitude de rentrer sur le Suzanne-Lenglen en tant que favori au classement", a-t-il souligné.

Pour rééditer le parcours de 2020 et atteindre les 8es de finale, il devra cette fois écarter le Danois Holger Rune, 40e mondial à 19 ans, tombeur au premier tour du N.15 mondial Denis Shapovalov (6-3, 6-1, 7-6) et devenu le plus jeune joueur à atteindre le troisième tour de Roland-Garros sans perdre un set depuis... Rafael Nadal en 2005.

Par Igor GEDILAGHINE / Paris (AFP) / © 2022 AFP