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Open d'Australie: Mannarino et Van Assche s'en sortent en cinq sets

Le N.1 français Adrian Mannarino, qui étrennait son tout nouveau statut de membre du top 20, à 35 ans, s'est sorti du piège Stan Wawrinka en cinq sets 6-4, 3-6, 5-7, 6-3, 6-0 au premier tour de l'Open d'Australie lundi.

Martin KEEP - AFP

Le N.1 français Adrian Mannarino, qui étrennait son tout nouveau statut de membre du top 20, à 35 ans, s'est sorti du piège Stan Wawrinka en cinq sets 6-4, 3-6, 5-7, 6-3, 6-0 au premier tour de l'Open d'Australie lundi.

Comme son aîné, l'espoir Luca Van Assche (19 ans), s'est relevé d'un handicap de deux sets à un pour s'imposer en cinq manches, aux dépens de l'invité australien James Duckworth, renversé 6-7 (2/7), 6-3, 3-6, 6-3, 6-3. Pour Van Assche, il s'agissait du premier match en cinq sets de sa jeune carrière.

Les deux Français ont bataillé pendant plus de trois heures et demi dans la chaleur de l'après-midi australienne.

Contre Wawrinka, ex-N.3 mondial aujourd'hui 56e, Mannarino (19e) a un temps accusé un break de retard dans la quatrième manche, mené 2-1. Mais il a immédiatement égalisé et le Suisse de 38 ans a fini par baisser pavillon physiquement, au point de perdre 11 des 12 derniers jeux du match. Le gaucher français a conclu sur un ace.

Sans se préoccuper du fait qu'il s'agissait de sa première victoire en tant que membre du top 20. "Je n'y pense pas, répond-il. A chaque fois que je joue un Grand Chelem, j'ai hyper envie de bien jouer, je suis hyper stressé avant les matches. Le classement, je n'y pense pas trop pour l'instant."

Van Assche, lui, avait "hâte de faire un premier (match) en cinq sets pour voir comment ça pouvait se passer". "C'est un très bon match pour moi, je me suis très bien senti tout au long du match. Quand tu fais des matches comme ça et que tu arrives à gagner à la fin, ça prouve que tu es sur le bon chemin", se réjouit le jeune Français.

Au deuxième tour, Mannarino affrontera l'Espagnol Jaume Munar (82e), et Van Assche défiera le jeune Italien Lorenzo Musetti (28e).

AFP / Melbourne (AFP) / © 2024 AFP

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