Mondial de rugby - France-AfSud: Ferer capitaine, la septiste Grisez titulaire

La deuxième ligne Céline Ferer a été nommée capitaine du XV de France féminin en l'absence de Gaëlle Hermet, ménagée, pour le match d'ouverture de la Coupe du monde contre l'Afrique du Sud, samedi à Auckland, où la septiste Joanna Grisez étrennera sa première sélection.

Glyn KIRK - AFP/Archives

La deuxième ligne Céline Ferer a été nommée capitaine du XV de France féminin en l'absence de Gaëlle Hermet, ménagée, pour le match d'ouverture de la Coupe du monde contre l'Afrique du Sud, samedi à Auckland, où la septiste Joanna Grisez étrennera sa première sélection.

Les Bleues, versées dans la poule C, disputeront samedi (03h15 heures françaises) à l'Eden Park leur premier match, qui lancera devant au moins 30.000 spectateurs le Mondial féminin, prévu en 2021 mais reporté d'un an en raison du Covid-19.

Céline Ferer (54 sél.), associée en deuxième ligne à Madoussou Fall (18 sél.), a "une place importante dans le groupe, une aura", a souligné mercredi l'entraîneur-sélectionneur Thomas Darracq en annonçant sa composition par visio-conférence d'Auckland.

Elle combine "un doux équilibre entre cette bonne humeur, cet enthousiasme en dehors, et sur le terrain, une férocité et un engagement fort qui sont les deux ingrédients sur lesquels je demande (aux joueuses) de s'appuyer pour ce premier match", a ajouté le coach des Françaises.

Hermet (45 sél.), capitaine habituelle, quoique à nouveau "opérationnelle" après une blessure à un genou, ne figure pas dans le groupe, de même qu'une autre troisième ligne, Julie Annery (26 sél.), gênée par une "petite alerte musculaire".

La talonneuse Agathe Sochat (37 sél.), traditionnelle doublure au capitanat d'Hermet, a été placée sur le banc à l'occasion de ce premier match, pour lequel les Bleues devront réaliser une "énorme performance", a lancé Darracq.

- Charnière Sansus-Drouin -

Joanna Grisez, la surprise de la liste des 32 après sa médaille de bronze obtenue début septembre au Mondial à VII, sera titularisée à l'aile pour sa première avec le XV de France.

"Joanna s'est vite intégrée, elle est très travailleuse (...) on a beaucoup œuvré avec tout le staff pour l'accompagner", a expliqué Darracq.

La première ligne, qui aura fort à faire face à des avants sud-africaines réputées très denses physiquement, est composée des piliers Annaëlle Deshaye (35 sél.) et Clara Joyeux (32 sél.) et de la talonneuse Laure Touyé (22 sél.).

En troisième ligne, figurent la jeune Charlotte Escudéro (22 ans, 1 sél.) et les expérimentées Romane Ménager (50 sél.) et Marjorie Mayans (48 sél.), dont le dernier match avec les Bleues remonte à plus d'un an.

La charnière est composée de la demie de mêlée Laure Sansus (30 sél.), meilleure joueuse du Tournoi des six nations et dont ce Mondial est la dernière compétition, et de Caroline Drouin (25 sél.) à l'ouverture.

Enfin, les centres Maëlle Filopon (16 sél.) et Gabrielle Vernier (27 sél.) seront encadrées à l'aile par Grisez et Emilie Boulard (13 sél.), tandis que l'arrière a été confié à Chloé Jacquet (10 sél.), dont le jeu au pied pourra être très utile.

Ces joueuses incarnent à la fois "vitesse et créativité" propres au jeu féminin actuel, tout en affichant des "qualités athlétiques" ainsi que des "capacités aériennes et à gagner des duels", a souligné Thomas Darracq.

Composition de l'équipe de France contre l'Afrique du Sud: Jacquet - Grisez, Filopon, Vernier, Boulard - (o) Drouin, (m) Sansus - Mayans, R. Ménager, Escudero - Fall, Ferer (cap.) - Joyeux, Touyé, Deshaye

Remplaçantes: Sochat, Lindelauf, Khalfaoui, Feleu, Gros, Bourdon, Queyroi, Llorens

AFP / Paris (AFP) / © 2022 AFP