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L1: L'OM choisit Gasset pour sauver ce qui peut l'être

Après Marcelino, Gennaro Gattuso et Jacques Abardonado pour un bref intérim, l'OM a confirmé mardi que Jean-Louis Gasset, 70 ans, allait prendre en main l'équipe pour tenter de sortir de la crise et de sauver une saison mal née, qui risque de se finir sans qualification européenne.

Après Marcelino, Gennaro Gattuso et Jacques Abardonado pour un bref intérim, l'OM a confirmé mardi que Jean-Louis Gasset, 70 ans, allait prendre en main l'équipe pour tenter de sortir de la crise et de sauver une saison mal née, qui risque de se finir sans qualification européenne.

. Gasset, l'anti-portrait-robot

Quatrième coach à s'asseoir cette saison sur le très instable banc marseillais, Gasset est aussi le cinquième technicien nommé par Pablo Longoria depuis qu'il est président de l'OM, soit depuis trois ans. Auparavant, Longoria avait choisi Jorge Sampaoli, Igor Tudor, Marcelino et Gattuso. Gasset est donc le premier Français retenu par le dirigeant espagnol et à occuper le poste depuis Rudi Garcia (2016-2019).

L'ancien entraîneur italien de Marseillle, Gennaro Gattuso, réagit lors de la défaite de son équipe face au stade brestois en ligue 1 au stade Francis-Le Ble à Brest, le 18 février 2024

L'ancien entraîneur italien de Marseillle, Gennaro Gattuso, réagit lors de la défaite de son équipe face au stade brestois en ligue 1 au stade Francis-Le Ble à Brest, le 18 février 2024

FRED TANNEAU - AFP

Ayant acté l'échec de Gattuso après la défaite concédée dimanche à Brest (1-0), la direction marseillaise s'est donc tournée vers un profil qui correspond peu à ses choix précédents.

"C'est quelqu'un qui connait le championnat, qui a de l'expérience et qui peut amener un changement complet de mentalité et dans les têtes. C'est quelqu'un qui a les clés pour transformer un groupe de personnes qui travaillent ensemble en une équipe", a expliqué Longoria mardi.

Devant la presse, le nouveau coach a de son côté chassé les doutes liés à son âge. "Est-ce qu'on s'est posé la question de l'âge pour Arsène Wenger, Alex Ferguson ou Raymond Goethals ? (...) Je vis l'instant. On m'a demandé de réussir un pari et je kiffe l'instant, comme disent mes petits", a-t-il souri.

Gasset, ancien adjoint de Laurent Blanc au Paris SG et en équipe de France, sort d'une expérience très particulière avec la Côte d'Ivoire, qui a remporté la CAN après l'avoir écarté en cours de compétition. Son dernier passage en club, à Bordeaux lors de la saison 2020-2021, a été mitigé, mais il avait auparavant aidé Montpellier (2016-2017) puis Saint-Etienne (2017-2018) à se sortir de situations difficiles.

Jean Louis Gasset, ex entraîneur adjoint du Paris Saint-Germain avant le match de Ligue 1 entre le PSG et Nantes au Parc des Princes, le 14 mai 2016

Jean Louis Gasset, ex entraîneur adjoint du Paris Saint-Germain avant le match de Ligue 1 entre le PSG et Nantes au Parc des Princes, le 14 mai 2016

FRANCK FIFE - AFP/Archives

Ce sera aussi sa mission à Marseille, où il récupère une équipe neuvième de L1, éliminée en Coupe de France et qui n'a plus gagné contre une équipe professionnelle depuis mi-décembre. Il fera ses débuts marseillais, jeudi au Vélodrome face au Shakhtar Donetsk en Ligue Europa.

. Longoria en échec

Le président espagnol de l'Olympique de Marseille, Pablo Longoria, assiste au match de 32e de finale de la Coupe de France entre le Stade Rennais et l'Olympique de Marseille (OM) au Roazhon Park de Rennes, le 21 janvier 2024

Le président espagnol de l'Olympique de Marseille, Pablo Longoria, assiste au match de 32e de finale de la Coupe de France entre le Stade Rennais et l'Olympique de Marseille (OM) au Roazhon Park de Rennes, le 21 janvier 2024

LOIC VENANCE - AFP/Archives

Cet énième changement d'entraîneur vient par ailleurs confirmer que Longoria, à qui tout semblait réussir lors des deux premières années de son mandat, a à l'inverse à peu près tout raté cette saison, marquée par un turn-over encore plus frénétique que d'habitude.

Les joueurs partis (Sanchez, Guendouzi, Payet...) sont regrettés, les recrues de l'été (Sarr, Ndiaye, Correa...) déçoivent et celles de l'hiver (Garcia, Onana, Moumbagna, Merlin) ne suffiront pas à redresser la situation.

Conférence de presse de Pablo Longoria annonçant l'arrivée de Gennaro Gattuso le 28 septembre 2023

Conférence de presse de Pablo Longoria annonçant l'arrivée de Gennaro Gattuso le 28 septembre 2023

Nicolas TUCAT - AFP/Archives

Et sur le banc, il a choisi Marcelino et Gattuso, deux entraîneurs aux principes et systèmes de jeu opposés à ceux de Tudor, dont le football avait souvent enthousiasmé le Vélodrome l'année dernière.

Dans cette saison mal emmanchée, la fameuse réunion du mois de septembre entre la direction du club et les représentants des groupes de supporters a forcément aussi pesé d'un poids certain.

Après cette entrevue très tendue, Marcelino, le directeur sportif Javier Ribalta et le directeur de la stratégie Pedro Iriondo avaient quitté l'OM. L’équipe était alors invaincue en championnat.

. Blanc, Bleu, Vert

Jean-Louis Gasset,entraineur de Saint Etienne de 2017 à 2019 à l'occasion du match opposant l'AS Saint-Etienne à Angers au stade Raymond Kopa d'Angers, le 24 mai 2019

Jean-Louis Gasset,entraineur de Saint Etienne de 2017 à 2019 à l'occasion du match opposant l'AS Saint-Etienne à Angers au stade Raymond Kopa d'Angers, le 24 mai 2019

GUILLAUME SOUVANT - AFP

L'arrivée de Gasset, passé par Saint-Etienne, souligne également la coloration de plus en plus "verte" de l'OM. Ces derniers mois, plusieurs anciens de l'ASSE ont en effet rejoint Marseille à des postes importants, comme le directeur commercial Grégory La Mela ou le directeur de la communication Franckie Tourdre.

Mais c'est surtout le poids d'un autre ancien "Vert", le directeur général Stéphane Tessier, qui ne cesse de grandir.

Arrivé en mars 2022 comme directeur général adjoint chargé des finances et des investissements, il est depuis le départ de Ribalta responsable de cinq pôles, "les opérations, le business, l’administratif et les finances, la communication et le sportif."

"C'est quelqu'un de très discret et qui cultive cette discrétion, qui est un atout dans ce milieu. Mais il est aux manettes au club et quand on a la main sur les RH, le financier et le juridique, on a le pouvoir. C'est un vrai prétendant en cas de départ de Longoria", a déclaré à l'AFP une source au fait des jeux de pouvoir à la Commanderie.

Mardi, Longoria a cependant assuré qu'il souhaitait "continuer" à l'OM et a écarté toute rivalité avec Tessier. "Je suis le président de ce club et j'ai pris la décision de choisir Jean-Louis Gasset. Personne ne trouvera une division entre Stéphane et moi", a-t-il affirmé.

Par Stanislas TOUCHOT / Marseille (AFP) / © 2024 AFP

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