L1: Alexis Sanchez, enfin un grand nom à l’OM

Sacré renfort pour Marseille! L'OM a annoncé mercredi la signature du Chilien Alexis Sanchez, passé par Barcelone, Arsenal et l'Inter Milan, qui sera chargé d'apporter à l'attaque son talent, son sens du but et son expérience du plus haut niveau.

MIGUEL MEDINA - AFP/Archives

Sacré renfort pour Marseille! L'OM a annoncé mercredi la signature du Chilien Alexis Sanchez, passé par Barcelone, Arsenal et l'Inter Milan, qui sera chargé d'apporter à l'attaque son talent, son sens du but et son expérience du plus haut niveau.

"L’attaquant international chilien aux 143 sélections, qui a remporté 19 trophées, selon l'OM, dans sa carrière, s'est engagé après le succès de sa visite médicale", a écrit le club dans un communiqué. Un responsable a précisé à l'AFP qu'il avait signé pour un an.

L'arrivée de Sanchez devrait permettre à l'OM d'avoir "un saut de niveau" et de "changer de dimension" pour être plus compétitif, a estimé devant la presse le président du club, Pablo Longoria. Il n'exclut pas de "continuer l'aventure" avec le joueur s'il tient "le niveau compétitif que tout le monde souhaite".

Sanchez, qui vient de résilier son contrat avec l'Inter Milan, était arrivé mardi soir à l'aéroport de Marseille-Provence où plusieurs centaines de supporters l'attendaient dans une ambiance survoltée.

"J'espère pouvoir leur rendre tout cela sur le terrain", a expliqué Sanchez lors d'un point presse durant lequel il a présenté comme "un objectif personnel", "un défi", de venir gagner ici, évoquant notamment la Ligue des champions.

A 33 ans, le Chilien n'est plus tout à fait le même joueur, ce "Nino Maravilla" ou "enfant prodige" qui avait enchanté l'Europe du football lors de la première moitié des années 2010.

Mais sa carte de visite a de l'allure, avec près de 250 buts en carrière, plus de 140 sélections et deux Copa America avec le Chili, où il a été dirigé par deux vieilles connaissances marseillaises, Marcelo Bielsa et Jorge Sampaoli. Et un Top 10 au Ballon d'Or 2015.

Arrivé en Europe en 2008, à l'Udinese (D1 italienne), Sanchez a ensuite brillé à Barcelone (47 buts entre 2011 et 2014) et surtout à Arsenal, où il a marqué 80 fois en quatre saisons. En revanche, son passage à Manchester United, de 2017 à 2019, a été raté.

Le Chilien s'est relancé à l'Inter Milan, qu'il vient de quitter libre. En Lombardie, il avait retrouvé un véritable impact et des statistiques, dans un nouveau rôle de premier remplaçant offensif.

A Marseille, il devrait avoir plus de temps de jeu et de responsabilités qu'à l'Inter.

Le président marseillais Pablo Longoria, lui, peut être satisfait pour un club qui court depuis des années après un "grand attaquant" sans jamais vraiment parvenir à ses fins.

"Buteur, passeur, rapide, agile et pouvant jouer à tous les postes du secteur offensif, également très présent dans le pressing et dans les +un-contre-un+, l’international chilien est un joueur de classe mondiale", s'est félicité le club marseillais.

- Embouteillage offensif -

Le Chilien Alexis Sanchez le 15 avril 2022 à La Spezia

Le Chilien Alexis Sanchez le 15 avril 2022 à La Spezia

Alberto PIZZOLI - AFP/Archives

"Alexis Sanchez incarne un joueur qui peut jouer dans les différentes positions offensives avec le système actuel du coach, Igor Tudor", a souligné le dirigeant espagnol, quelques jours après la victoire de son équipe contre Reims (4-1) en ouverture du championnat.

Sanchez apportera à l'OM son imense expérience, utile au moment d'attaquer le mois prochain la Ligue des Champions, et son caractère. Moins dribbleur et moins véloce qu'à ses débuts, il semble en outre avoir le profil parfait pour évoluer dans la ligne de deux du 3-4-2-1 d'Igor Tudor, où il sera un concurrent supplémentaire à Dimitri Payet.

L'arrivée du Chilien, neuvième recrue du frénétique mercato estival marseillais, pose tout de même quelques questions. Sanchez aura ainsi un salaire conforme à sa carrière et qui n'arrangera pas la situation financière de l'OM.

Avec des pertes de plus de 70 millions d'euros en 2020-2021 selon le dernier rapport de la DNCG, après plus de 90 M EUR pour chacune des deux saisons précédentes, les comptes de l'OM sont dans le rouge vif et le propriétaire Frank McCourt a demandé des ventes à Longoria, pour ne plus avoir chaque saison à boucher un trou profond.

Or, les départs ne sont pas très nombreux cet été à l'OM, seuls ceux de Luan Peres et Lucas Perrin ayant fait entrer un peu de cash. Au club, on reconnait d'ailleurs "qu'ils sont deux de trop en attaque".

Les dirigeants espèrent donc toujours trouver une porte de sortie pour le jeune Konrad De la Fuente, mais surtout, et c'est plus compliqué, pour Cédric Bakambu, et son énorme salaire, ou Bamba Dieng dont le transfert permettrait à l'OM d'enregistrer une jolie plus-value.

En attendant, Igor Tudor a vraiment l'embarras du choix en attaque: Milik, Luis Suarez, Bakambu, Alexis Sanchez...

Par Pierre ROCHICCIOLI, Stanislas TOUCHOT / Marseille (AFP) / © 2022 AFP