F1: Hamilton en pole du 1er GP d'Arabie saoudite, Verstappen 3e sur la grille

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a décroché la pole position du premier Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1 devant son équipier finlandais Valtteri Bottas et son rival au championnat, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), samedi.

Giuseppe CACACE - POOL/AFP

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a décroché la pole position du premier Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1 devant son équipier finlandais Valtteri Bottas et son rival au championnat, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), samedi.

Le pilote néerlandais Max Verstappen (Red Bull), après avoir décroché la 3e place des qualifications du premier Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1, le 4 décembre 2021 sur le circuit de Jeddah

Le pilote néerlandais Max Verstappen (Red Bull), après avoir décroché la 3e place des qualifications du premier Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1, le 4 décembre 2021 sur le circuit de Jeddah

Giuseppe CACACE - POOL/AFP

Verstappen, qui est leader du classement des pilotes, était en course pour l'avant-dernière pole de la saison, jusqu'à ce qu'il touche une barrière de sécurité à la toute fin de son dernier tour sur le circuit urbain de Jeddah.

Le Néerlandais peut remporter son premier titre dans la catégorie reine du sport automobile, au terme de cette 21e épreuve sur 22, s'il porte de 8 à 26 longueurs au moins son avance en tête du championnat.

Cela signifie marquer 18 points de plus qu'Hamilton, au minimum. Pour cela, il faudrait que le pilote de 24 ans termine 1er ou 2e dimanche (ce qui, sauf incident, est à sa portée) et que son rival de 36 ans trébuche (ce qui est moins probable).

La joie du Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), lors de la 3e séance d'essais du premier Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1, le 4 décembre 2021 sur le circuit de Jeddah

La joie du Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), lors de la 3e séance d'essais du premier Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1, le 4 décembre 2021 sur le circuit de Jeddah

Giuseppe CACACE - AFP

Au contraire, une victoire assortie du meilleur tour permettrait au Britannique de Mercedes d'égaliser au classement si Verstappen était 2e ou de prendre les devants si le pilote Red Bull faisait moins bien.

Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) et le Mexicain Sergio Pérez (Red Bull-Honda) complètent le Top 5 des qualifications.

Le Français Pierre Gasly (AlphaTauri), le Britannique Lando Norris (McLaren), le Japonais Yuki Tsunoda (AlphaTauri), le Français Esteban Ocon (Alpine) et l'Italien Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) ferment le Top 10.

La deuxième Ferrari de l'Espagnol Carlos Sainz Jr, rendue "inconduisible" par un petit choc de son aileron arrière contre les barrières de sécurité, ne s'est classée que 15e.

A noter aussi les 17e et 18e positions seulement pour les Aston Martin de l'Allemand Sebastian Vettel et du Canadien Lance Stroll, éliminés dès la 1re partie des qualifications (Q1).

Le départ du premier GP d'Arabie saoudite sera donné de nuit dimanche à 20h30 locales (18h30 françaises).

AFP / Jeddah (Arabie saoudite) (AFP) / © 2021 AFP