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Euro de hand: les Bleus, sur leur lancée, rossent l'Islande

Plus que jamais aux commandes, les Bleus ont éteint l'Islande (39-32) samedi à Cologne dans l'Euro de hand. Avec le plein de points, ils ont fait un pas supplémentaire vers les demi-finales.

INA FASSBENDER - AFP

Plus que jamais aux commandes, les Bleus ont éteint l'Islande (39-32) samedi à Cologne dans l'Euro de hand. Avec le plein de points, ils ont fait un pas supplémentaire vers les demi-finales.

La bande de Nikola Karabatic (encore trois buts samedi) est solidement installée en tête de son groupe I (6 points) du tour principal dont elle doit se classer à l'une des deux premières places pour atteindre le dernier carré du tournoi.

"Ça nous donne un sentiment de match maîtrisé, dans lequel on ne s’est pas fait peur. Et puis, c'est deux points de plus en vue des demi-finales", résume Guillaume Gille.

Il reste deux matches à disputer dans ce tour principal aux hommes de Guillaume Gille qui pourraient sceller leur qualification dès leur prochain rendez-vous contre l'Autriche lundi (18h00) selon les résultats des autres rencontres.

Pire revers des Bleus dans un Euro, le 21-29 encaissé il y a deux ans face à ces mêmes Islandais leur était resté "en travers de la gorge", dixit Nedim Remili (10 passes décisives samedi). Les champions olympiques ont enfin pu le déglutir samedi.

Et ils le doivent notamment à leur gardien Samir Bellahcene (12 arrêts dont 8 en première période). Pragmatique, Guillaume Gille a aligné d'entrée l'ex-Dunkerquois, qui fêtait seulement sa huitième sélection.

- "Beau baptême" de Bellahcene -

"C'était un beau baptême pour lui, car c'était sa première titularisation. Il a répondu présent, c'est tant mieux pour lui et tant mieux pour nous", apprécie le sélectionneur.

A 28 ans, Bellahcene connaît une trajectoire aussi tardive que météoritique, entre son recrutement par l'un des plus grands clubs du monde, Kiel, d'abord comme joker médical puis de façon définitive, et désormais sa titularisation dans un grand tournoi avec les Bleus.

"J'espère avoir rempli un petit peu mon job", commente avec son habituel sobriété l'intéressé. "Franchement, je ne porte pas d'importance à jouer dix minutes ou soixante. Tant que je peux apporter ma pierre à l'édifice. J'espère qu'à la fin, on puisse avoir quelque chose de beau et que je fasse partie de cette histoire."

Le gardien des Bleus Samir Bellahcene lors de la rencontre de l'Euro contre l'Islande samedi à Cologne

Le gardien des Bleus Samir Bellahcene lors de la rencontre de l'Euro contre l'Islande samedi à Cologne

INA FASSBENDER - AFP

En l'absence de l'ex-N.1 Vincent Gérard, opéré d'une pubalgie en septembre, le sélectionneur avait titularisé jusque-là dans le tournoi le Montpelliérain Rémi Desbonnet, en manque de réussite (25% de tirs stoppés).

"On est beaucoup jugés, estime Samir Bellahcene. Quand on aide, ça permet de gagner avec plus d'écart mais quand on aide moins, ça gagne quand même. Ça prouve qu'on est une grande équipe."

Pour l'Islande, qui jouait sa survie, l'après-midi a vite senti le faisandé, ou plutôt le hakarl, mets de requin fermenté typique de l'île. L'équipe du Nantais Viktor Hallgrimsson (7 arrêts, 18%) affichait cinq longueurs de retard peu après le retour des vestiaires (21-16, 35e).

Excepté quelques ratés sur jeu rapide, les Bleus qui avaient fait briller tous les gardiens depuis le début du tournoi, ont réglé la mire (39/53).

Meilleur réalisateur des Bleus depuis le début de l'Euro (28 buts), Dika Mem a une nouvelle fois été précieux, en particulier de loin (5/5 à 9 mètres), pour les vice-champions du monde français, à la poursuite d'une quatrième couronne européenne, dix ans après la dernière.

Seul nuage sur Cologne, au manteau de neige baigné de soleil samedi, l'un des Bleus les plus expérimentés, l'ailier droit aux 186 sélections, Valentin Porte a dû être préservé, laissé en tribune "en raison d'une contusion au genou droit" survenue contre la Croatie, selon la Fédération.

AFP / Cologne (Allemagne) (AFP) / © 2024 AFP

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