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Euro de hand: les Bleus en habitués dans le dernier carré

Cela devient une habitude: les handballeurs français ont scellé leur place en demi-finale de l'Euro en s'imposant face à l'Autriche (33-28) lundi à Cologne et disputeront vendredi à la Suède, tenante du titre, une place en finale.

INA FASSBENDER - AFP

Cela devient une habitude: les handballeurs français ont scellé leur place en demi-finale de l'Euro en s'imposant face à l'Autriche (33-28) lundi à Cologne et disputeront vendredi à la Suède, tenante du titre, une place en finale.

"La première mission est accomplie, savoure Dika Mem. C'était important de ne pas se mettre en difficulté ce soir."

Un ultime match du tour principal, sans enjeu pour eux, les attend entretemps mercredi (18h00) face à la Hongrie. Même si, plus personne ne peut les déloger de la première place de leur groupe I depuis la victoire de l'Allemagne face à ces mêmes Hongrois (35-28) mercredi soir.

"On va retrouver un grand nombre de visages connus rencontrés dans les dernières compétitions, on sait qu'on va jouer du nordique", sourit Guillaume Gille. Une référence aux deux dernières demi-finales, de l'Euro-2022 et du Mondial-2023, déjà disputées face aux Suédois, autant qu'une éventuelle finale face au Danemark, remake du dernier Mondial ou des JO de Tokyo.

"On ne souhaite pas seulement atteindre le dernier carré mais sortir vainqueur de ce dernier week-end", plante le sélectionneur.

En attendant, voilà l'équipe de France pour la cinquième fois consécutive dans le dernier carré d'un grand tournoi. Elle a toujours atteint au moins les demies depuis le naufrage de Trondheim, au premier tour de l'Euro-2020, qui avait coûté son poste à Didier Dinart, remplacé par "Gino" Gille.

Face à l'Autriche, la bande de Nikola Karabatic (3/3 au tir lundi), encore invaincue en Allemagne, a été poussée comme jamais depuis son arrivée outre-Rhin par des "Allez les Bleus" à l'accent allemand: le public de la Kölnarena comptait en effet sur une défaite de l'Autriche pour que l'Allemagne conserve la possibilité d'accéder au dernier carré.

"C'était chouette, c'est un super feeling, assez rare. J'ai vécu quelques compétitions à l'extérieur, être poussé par 20.000 supporters étrangers, c'est pas mal", sourit le sélectionneur.

- "On pensait peut-être à la demi-finale" -

Des encouragements loin d'être superflus: même prévenus, les hommes de Guillaume Gille ont multiplié les imprécisions en première période, à l'image des trois ballons perdus par leur maître à jouer Nedim Remili ou des penalties manqués (3 au total). Au point d'être menés à la mi-temps (16-15) par les Autrichiens, qui avaient déjà tenu tête à la Croatie, l'Espagne ou encore l'Allemagne.

L'arrière de l'équipe de France Dika Mem très en vue contre l'Autriche à Cologne, le 22 janvier 2024

L'arrière de l'équipe de France Dika Mem très en vue contre l'Autriche à Cologne, le 22 janvier 2024

INA FASSBENDER - AFP

"Au début on n'était pas sous tension mais on pensait peut être à la demi-finale, reconnaît Dika Mem. Une belle défense et de beaux arrêts ont permis de l'emporter."

Titularisé pour la deuxième rencontre consécutive dans les cages françaises, Samir Bellahcene a encore assuré (15 arrêts, 36%). Moins de neuf mois après sa première sélection, l'ex-Dunkerquois prend ses aises dans le rôle de N.1 (58 minutes lundi) en l'absence sur blessure de Vincent Gérard.

Les autres enseignements de cette prestation, loin de la démonstration contre l'Islande (39-32), tiennent plutôt de la confirmation: meilleur marqueur français (35 buts), Dika Mem s'est mué en flotteur quand les Bleus ont tangué sur le Rhin.

Le capitaine de Barcelone boucle le match avec 7 buts, comme son ex-compère en Catalogne, Ludovic Fabregas, qui affiche une réussite exceptionnelle dans la compétition (29/32).

"Les stats sont belles depuis le début de la compétition", apprécie +Tchiki+ Fabregas, la tête bandée pour stopper un saignement. "Mais c'est à la fin qu'il faudra être bon."

AFP / Cologne (Allemagne) (AFP) / © 2024 AFP

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