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Euro-2024: l'Allemagne pour le sans-faute, début de la chasse aux huitièmes de finale

Déjà qualifiée pour les huitièmes de finale de "son" Euro-2024 à domicile, l'Allemagne vise le sans-faute contre la Suisse dimanche soir (21h00), alors que la chasse aux 13 places restantes pour la phase à élimination directe débute pour quatre jours.

Joerg CARSTENSEN - AFP/Archives

Déjà qualifiée pour les huitièmes de finale de "son" Euro-2024 à domicile, l'Allemagne vise le sans-faute contre la Suisse dimanche soir (21h00), alors que la chasse aux 13 places restantes pour la phase à élimination directe débute pour quatre jours.

Après 24 matches disputés et les deux premières journées complètes (61 buts inscrits), trois équipes ont d'ores et déjà validé leur billet pour les huitièmes de finale avec deux victoires: l'Allemagne, l'Espagne et le Portugal.

Hormis la Pologne, déjà éliminée, vingt sélections peuvent encore décrocher les 13 autres accessits. Espagnols et Portugais sont eux certains de finir premiers de leur groupe, avant leur dernier match.

L'Allemagne de Julian Nagelsmann veut les imiter et un match nul sur la pelouse en mauvais état de Francfort contre la Suisse sera suffisant pour satisfaire les deux équipes. Ce scénario assurerait à la Mannschaft de remporter le groupe A devant la Nati, qui rallierait les huitièmes, comme ce fut le cas pour elle au Mondial-2018, à l'Euro-2021 et au Mondial-2022.

Le sélectionneur de l'équipe d'Allemagne, Julian Nagelsmann, dirige une séance d'entraînement au camp de base de l'équipe à Herzogenaurach, dans le sud de l'Allemagne, le 20 juin 2024

Le sélectionneur de l'équipe d'Allemagne, Julian Nagelsmann, dirige une séance d'entraînement au camp de base de l'équipe à Herzogenaurach, dans le sud de l'Allemagne, le 20 juin 2024

Tobias SCHWARZ - AFP/Archives

Mais le jeune sélectionneur (36 ans) en veut plus, quitte à ce la première place acquise place l'Allemagne et l'Espagne dans le même quart de tableau.

Nagelsmann a ainsi décidé de reconduire exactement le même onze de départ pour affronter la Suisse, malgré les risques de suspension pour le huitième de finale qui plane au-dessus de la tête de quatre joueurs avertis depuis le début du tournoi (Robert Andrich, Maxilimilian Mittelstädt, Jonathan Tah et Antonio Rüdiger).

Jusqu'ici, ses joueurs ont impressionné avec deux victoires contre l'Ecosse (5-1) et la Hongrie (2-0). Ils surfent depuis une dizaine de jours sur un engouement dans le pays qui avait disparu ces dernières années avec les échecs en Coupes du monde (élimination au 1er tour en 2018 et en 2022) ou à l'Euro (sortie en huitièmes de finale en 2021).

- La Suisse en position de force -

Les bons souvenirs du conte de fées d'été de 2006, le "Sommermärchen" au cours duquel l'Allemagne s'était hissée en demi-finales et à la troisième place de "son" Mondial à domicile, ont commencé à refaire surface.

"On sent bien qu'il commence à y avoir une ambiance autour de l'Euro dans le pays et ça nous pousse, on voit que les gens croient à nouveau en nous et que l'on est parvenu à rétablir cette foi", a apprécié le défenseur central Jonathan Tah.

"Enfin à nouveau ce sentiment. Après des années de honte et d'embarras, la fierté pour la sélection allemande est de retour. L'euphorie est énorme", s'est enthousiasmé l'hebdomadaire conservateur allemand Welt am Sonntag, édition dominicale du quotidien Die Welt. "Nous ressentons le soutien total dans le pays", a glissé le capitaine Ilkay Gündgoan dans un entretien au tabloïd Bild am Sonntag.

Le milieu de terrain suisse, Granit Xhaka, lors d'un match de l'Euro-2024 entre l'Ecosse et la Suisse au stade de Cologne, le 19 juin 2024

Le milieu de terrain suisse, Granit Xhaka, lors d'un match de l'Euro-2024 entre l'Ecosse et la Suisse au stade de Cologne, le 19 juin 2024

OZAN KOSE - AFP/Archives

Derrière l'Allemagne, la Suisse dispose des meilleures cartes pour se qualifier. Les coéquipiers de Granit Xhaka ont manqué une première occasion en concédant le match nul contre l'Ecosse (1-1) il y a quatre jours, mais avec quatre points, ils ne peuvent être dépassés que par les Ecossais, qui n'ont qu'un point et une différence de buts défavorable (-4 contre +2).

Poussés par leur Tartan Army, cette impressionnante masse de supporters présente en Allemagne en nombre (entre 100.000 et 200.000), les Ecossais défieront la Hongrie et devront assurer un succès, s'ils souhaitent conserver leurs chances de dépasser, pour la première fois de leur histoire, une phase de groupes d'un grand tournoi après onze tentatives infructueuses (huit en Coupe du monde, trois à l'Euro).

Pour l'équipe qui terminera troisième du groupe, la longue attente ne fera que commencer: elle devra patienter encore entre deux et trois jours pour savoir si elle termine parmi les quatre meilleurs troisièmes et valide son billet pour les huitièmes de finale.

En 2016, lors du premier Championnat d'Europe à 24 nations, l'Albanie, pour sa première participation, avait longtemps occupé cette place de troisième. Mais elle avait vu le Portugal lui passer devant in extremis... avant de remporter l'épreuve en France.

Par Arno TARRINI, avec Thomas BACH à Munich / Francfort (Allemagne) (AFP) / © 2024 AFP

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