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Dakar-2024/4e étape: Loeb débloque son compteur, Cornejo enchaîne en moto

Le Français Sébastien Loeb (Prodrive) s'est rassuré mardi en remportant la 4e étape du Dakar-2024 en Arabie saoudite alors qu'Ignacio Cornejo prend la tête du classement général moto avant l'arrivée du rallye-raid dans le redouté désert de l'Empty Quarter.

PATRICK HERTZOG - AFP

Le Français Sébastien Loeb (Prodrive) s'est rassuré mardi en remportant la 4e étape du Dakar-2024 en Arabie saoudite alors qu'Ignacio Cornejo prend la tête du classement général moto avant l'arrivée du rallye-raid dans le redouté désert de l'Empty Quarter.

Le nonuple champion du monde des rallyes sortait d'une journée noire: trois crevaisons avec une arrivée à plus de 22 min du vainqueur. Le terrain était moins rocailleux mardi pour la spéciale entre Al-Salamiya et Al-Hofuf (299 km).

"C'était important de se remettre dedans. Surtout qu'on va arriver sur des grosses étapes. Il ne fallait pas être largué", a souligné Loeb, qui signe une 24e victoire d'étape dans la compétition.

"Les trois Audi performent, Nasser (Al-Attiyah) et Yazeed (Al-Rajhi) aussi, ça fait du monde. Pour l'instant personne ne fait de break", a analysé le Français de 49 ans.

L'Alsacien, en quête d'un premier titre dans le Dakar après avoir terminé notamment deuxième des deux dernières éditions, grapille 1 min 08 sur le leader du classement général Yazeed Al-Rajhi (Toyota) et 1 min 22 sur son rival Nasser Al-Attiyah (Prodrive), 3e de l'étape et au général.

"Nous (avec Mathieu Baumel) apprenons à maîtriser notre nouvelle voiture. Ce n'est pas facile. Nous devons la ramener au bivouac pour que tout soit prêt pour l'Empty Quarter", a indiqué le Qatarien, qui a crevé trois fois lundi et fini l'étape sur trois roues.

Dauphin au général, Carlos Sainz (Audi) achève sa course à la 4e place (+5 min 08), juste devant son coéquipier chez Audi Stéphane Peterhansel (+ 5 min 59).

Après une étape de transition, les pilotes devront être attentifs mercredi lors de la 5e manche: ils débarquent dans l'Empty Quarter, surnommé "la demeure du silence": 645 km de parcours entre Al-Hofuf et Shubaytah dont 118 km de spéciale, avec beaucoup de sable et de dunes.

Sébastien Loeb dans son Hunter-BRX de l'écurie Prodrive discute avec le pilote Audi Carlos Sainz le 8 janvier 2024 à la fin de l'étape 3 du Dakar 2024 entre Al Duwadimi et Al Salamiya en Arabie saoudite

Sébastien Loeb dans son Hunter-BRX de l'écurie Prodrive discute avec le pilote Audi Carlos Sainz le 8 janvier 2024 à la fin de l'étape 3 du Dakar 2024 entre Al Duwadimi et Al Salamiya en Arabie saoudite

PATRICK HERTZOG - AFP

- Cornejo leader au général -

En moto, le Chilien Ignacio Cornejo (Honda) enchaîne avec une deuxième victoire et s'empare de la tête du classement général.

"J'ai fait quelques erreurs de navigation au début, j'ai cru perdre du temps donc j'ai attaqué pour rattraper", a détaillé "Nacho", qui décroche sa 8e victoire d'étape depuis sa première participation.

Ignacio Cornejo devance son coéquipier chez Honda l'Américain Ricky Brabrec (+ 2 min 59), suivi de près par l'Argentin Kevin Benavides (KTM), tenant du titre et vainqueur lundi, à 3 min 18.

En tête depuis la 1ere étape, le Botswanais Ross Branch (Hero) termine au pied du podium à 4 min 26.

"C’était une journée compliquée pour moi, j’ai eu deux chutes, une en regardant le roadbook, l’autre dans les dunes. Je vais bien. Je n’ai pas perdu trop de temps", a-t-il déclaré. Il recule à la 2e place au général, à 1 min 15 du Chilien.

Le Français Adrien Van Beveren (Honda) poursuit sur sa lancée en prenant la 5e place de l'étape, à 5 min 25.

"J'ai eu une première étape dure, je n'ai pas réussi à me lâcher. Mais les 3 et 4e ont été des étapes solides. On a une grosse force chez Honda, il faut être concentré jusqu'au bout", a-t-il résumé, au sujet de son début de Dakar.

Par Arthur CONNAN / Al-Hofuf (Arabie saoudite) (AFP) / © 2024 AFP

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