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CAN: De Sébastien Haller à Evan Ndicka, les cinq joueurs clefs de la Côte d'Ivoire

De Sébastien Haller, buteur arrivé blessé, au roc Evan Ndicka, cinq joueurs clefs ont porté la Côte d'Ivoire de miracle en miracle jusqu'à sa victoire contre le Nigeria (2-1) en finale de la Coupe d'Afrique, dimanche à Abidjan.

FRANCK FIFE - AFP/Archives

De Sébastien Haller, buteur arrivé blessé, au roc Evan Ndicka, cinq joueurs clefs ont porté la Côte d'Ivoire de miracle en miracle jusqu'à sa victoire contre le Nigeria (2-1) en finale de la Coupe d'Afrique, dimanche à Abidjan.

. Max-Alain Gradel, le taulier

"Max-Alain Gradel, c'est le taulier", résume pour l'AFP Patrice Beaumelle, sélectionneur de la Côte d'Ivoire de 2020 à 2022.

Max-Alain Gradel (au centre) s'infiltre dans la défense nigériane lors de la finale de la Coupe d'Afrique des nations remportée par la Côte d'Ivoire 2-1 le 11 février 2024 devant son public à Abidjan

Max-Alain Gradel (au centre) s'infiltre dans la défense nigériane lors de la finale de la Coupe d'Afrique des nations remportée par la Côte d'Ivoire 2-1 le 11 février 2024 devant son public à Abidjan

FRANCK FIFE - AFP/Archives

Agé de 36 ans, seul joueur déjà champion d'Afrique de l'effectif avec Serge Aurier, en 2015, l'entrée en scène du cadre aux 107 sélections (17 buts) a sonné le réveil des Éléphants.

"Il permet d'équilibrer l'équipe dans un travail collectif, il sait garder le ballon, il est fiable, gros travailleur et toujours en train de penser à l'équipe avant lui", résume Beaumelle.

. Jean-Michaël Séri, la précision

L'autre élément d'expérience incorporé par le nouveau sélectionneur Emerse Faé, alors que Jean-Louis Gasset, écarté après le 4-0 contre la Guinée Équatoriale, ne l'avait pas utilisé au premier tour.

Jean-Michaël Seri (au premier plan) à la lutte avec le Nigérian Victor Osimhen en finale de la Coupe d'Afrique des nations, remportée 2-1 par la Côte d'Ivoire le 11 février 2024 à Abidjan

Jean-Michaël Seri (au premier plan) à la lutte avec le Nigérian Victor Osimhen en finale de la Coupe d'Afrique des nations, remportée 2-1 par la Côte d'Ivoire le 11 février 2024 à Abidjan

FRANCK FIFE - AFP/Archives

Son sens du jeu a fait merveille notamment contre le Sénégal (1-1, 5 t.a.b. à 4) en 8e de finale.

"Séri, c'est la sentinelle, le métronome, celui qui donne le tempo des Éléphants", estime Beaumelle.

L'ancien Niçois, âgé de 32 ans, accomplit "le travail de l'ombre". "Vous avez des (Ibrahim) Sangaré, des (Franck) Kessié des Seko (Fofana) qui sont plus dans le volume, quand on est simple spectateur on ne voit qu'eux, Jean-Michaël Séri est celui qui va équilibrer l'équipe, un peu comme Makelele à l'époque de Zidane", ajoute l'ancien sélectionneur.

. Seko Fofana, l'énergie

Ses courses folles, son activité inépuisable et sa frappe de mule ont beaucoup apporté à la Côte d'Ivoire.

Seko Fofana (à droite) à la lutte avec Victor Osimhen lors de la finale de la Coupe d'Afrique des nations le 11 février 2024 à Abidjan

Seko Fofana (à droite) à la lutte avec Victor Osimhen lors de la finale de la Coupe d'Afrique des nations le 11 février 2024 à Abidjan

FRANCK FIFE - AFP/Archives

Seko Fofana avait marqué le premier but de cette CAN, contre la Guinée-Bissau (2-0), avant de couler et d'être rattrapé par les critiques, qui lui reprochent de parfois privilégier son club à l'équipe nationale.

Mais dans la phase à élimination directe il s'est réveillé, décisif notamment contre le Mali (2-1 a.p.) en quarts de finale, où deux de ses frappes amènent les buts des Éléphants, à la toute fin du temps réglementaire puis de la prolongation, car Seko n'arrête jamais de courir.

. Sébastien Haller, buteur à l'heure

Sébastien Haller, la star la plus attendue de l'équipe, est arrivé blessé à la cheville et n'a pas pu jouer le premier tour.

Sébastien Haller félicité par ses coéquipiers ivoiriens après avoir inscrit le but de la victoire 2-1 en finale de la Coupe d'Afrique des nations face au Nigeria le 11 février 2024 à Abidjan.

Sébastien Haller félicité par ses coéquipiers ivoiriens après avoir inscrit le but de la victoire 2-1 en finale de la Coupe d'Afrique des nations face au Nigeria le 11 février 2024 à Abidjan.

Issouf SANOGO - AFP/Archives

Il vivait un calvaire. Soigné d'un cancer des testicules, il restait sur une demi-saison sans but avec Dortmund, sauf en Coupe d'Allemagne contre un club amateur. "La dernière année a été plutôt difficile pour moi et pour ma famille", disait-il.

Mais il s'est progressivement ébroué, amène le but égalisateur contre le Sénégal, pèse contre le Mali dans un rôle de sacrifié, à dix contre onze, et marque d'une volée le but en demi-finale contre la RD Congo (1-0) puis surtout le but du titre d'une habile déviation en finale contre le Nigeria (2-1).

. Evan Ndicka, le pilier

Seul joueur ivoirien qui a joué toutes les minutes avec le gardien Yahia Fofana, Evan Ndicka a été le patron de la défense de la sélection orange.

L'Ivoirien Evan Ndicka (de dos) face à la superstar du Nigeria Victor Osimhen en finale de la Coupe d'Afrique des nations, le 11 février 2024 à Abidjan

L'Ivoirien Evan Ndicka (de dos) face à la superstar du Nigeria Victor Osimhen en finale de la Coupe d'Afrique des nations, le 11 février 2024 à Abidjan

Daniel BELOUMOU OLOMO - AFP/Archives

Dernier arrivé, premier servi. Éléphant seulement depuis septembre, l'ancien sélectionné chez les jeunes français s'est imposé comme un indispensable défenseur.

Formé à Auxerre, endurci à l'Eintracht Francfort, Ndicka apprend désormais la tactique à l'italienne à l'AS Rome, à 24 ans, le jeune champion d'Afrique a un avenir radieux devant lui.

Par Emmanuel BARRANGUET / Abidjan (AFP) / © 2024 AFP

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