Benjamin Mendy présenté comme un "prédateur" à son procès pour viols en Angleterre

Le champion du monde de football Benjamin Mendy, poursuivi pour viols en Angleterre, a été présenté lundi par l'accusation à son procès comme un "prédateur" ayant abusé de victimes "vulnérables, terrifiées et isolées".

Paul ELLIS - AFP

Le champion du monde de football Benjamin Mendy, poursuivi pour viols en Angleterre, a été présenté lundi par l'accusation à son procès comme un "prédateur" ayant abusé de victimes "vulnérables, terrifiées et isolées".

Âgé de 28 ans, le défenseur français, suspendu depuis un an par Manchester City, est jugé à Chester, dans le nord de l'Angleterre, pour huit viols, une tentative de viol et une agression sexuelle contre sept femmes.

Il nie les dix chefs d'accusation qui concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire. Il risque la prison à perpétuité.

Benjamin Mendy est jugé au côté d'un autre homme, Louis Saha Matturie -sans rapport avec l'ancien footballeur Louis Saha- poursuivi pour huit viols et quatre agressions sexuelles sur huit femmes entre juillet 2012 et août 2021. Il a également plaidé non coupable.

Après deux premières journées de procès consacrées au choix des jurés et à l'organisation des audiences, le tribunal est rentré dans le vif du sujet lundi avec le début de l'exposé de l'accusation.

"L'affaire est simple", a dit le procureur Timothy Cray aux jurés. "Ça n'a pas grand chose à voir avec le football. C'est un autre chapitre d'une histoire très vieille: des hommes qui violent et agressent des femmes car ils pensent qu'ils ont le pouvoir et parce qu'ils pensent qu'ils s'en tireront sans conséquences."

Il a qualifié les deux accusés de "prédateurs prêts à commettre de graves abus sexuels" sur des jeunes victimes "vulnérables, terrifiées et isolées", soulignant que le téléphone de certaines femmes avait pu être confisqué quand elles se rendaient au domicile du joueur.

- "Qui avait le pouvoir?" -

Le procureur a également mis en lumière les liens entre M. Mendy et M. Saha, jusque-là assez flous. M. Saha, ami de Mendy, étaient selon M. Cray chargé de "trouver des jeunes femmes et créer des situations où elles pouvaient être violées et agressées sexuellement".

Louis Saha Matturie (d) arrive au tribunal de Chester, le 15 août 2022 au Royaume-Uni

Louis Saha Matturie (d) arrive au tribunal de Chester, le 15 août 2022 au Royaume-Uni

Paul ELLIS - AFP

"Demandez vous", a-t-il interpellé les jurés: "qui avait le pouvoir et le contrôle dans les situations qu'ont vécues ces femmes?"

Le procès très médiatisé qui se déroule à la Crown Court de Chester, au sud-ouest de Manchester, devrait durer plus de trois mois.

Vainqueur de la Coupe du monde 2018 avec l'équipe de France, où il jouait le rôle de bon camarade à défaut d'en être un joueur-clé, Benjamin Mendy a passé plus de quatre mois, d'août 2021 à janvier 2022, en détention provisoire.

Libéré début janvier, il avait été placé sous contrôle judiciaire dans l'attente de son procès.

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l'histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d'euros au cours actuel) pour s'attacher ses services.

Par Paul ELLIS avec Valentine GRAVELEAU à Londres / Chester (Royaume-Uni) (AFP) / © 2022 AFP