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Angleterre: Manchester City sur le podium, United replonge

Manchester City a remis un pied sur le podium en dominant Sheffield United (2-0) sans forcer, samedi, de quoi rester dans la roue d'Aston Villa, difficile vainqueur de Burnley (3-2), et mettre la pression sur Arsenal, en visite à Fulham dimanche.

Oli SCARFF - AFP/Archives

Manchester City a remis un pied sur le podium en dominant Sheffield United (2-0) sans forcer, samedi, de quoi rester dans la roue d'Aston Villa, difficile vainqueur de Burnley (3-2), et mettre la pression sur Arsenal, en visite à Fulham dimanche.

Plus bas dans le classement, Manchester United, 7e, a rechuté sur le terrain du mal classé Nottingham Forest (défaite 2-1), tandis que Chelsea, 10e, a été parcouru de frissons en fin de match à Luton où les Londoniens qui ont compté jusqu'à trois buts d'avance ne l'ont emporté que 3-2.

. Retour à la normale pour City

Manchester City est revenu d'Arabie saoudite avec la Coupe du monde des clubs en poche, mais peut-être avec les jambes un peu plus lourdes que d'habitude.

Le Belge Kevin De Bruyne sur le banc des remplaçants lors du déplacement de Manchester City à Sheffield le 30 décembre 2023. De retour de blessure, le meneur de jeu belge n'avait plus intégré le groupe des Citizens depuis le 11 août

Le Belge Kevin De Bruyne sur le banc des remplaçants lors du déplacement de Manchester City à Sheffield le 30 décembre 2023. De retour de blessure, le meneur de jeu belge n'avait plus intégré le groupe des Citizens depuis le 11 août

Oli SCARFF - AFP/Archives

Le champion d'Europe en titre n'a pas brillé contre la lanterne rouge du championnat, Sheffield United, mais des buts de Rodri (14e) et Julian Alvarez (61e) ont suffi à son bonheur.

Les Citizens sont troisièmes avec 40 points, autant que l'actuel quatrième Arsenal, et à deux longueurs des co-leaders Liverpool, hôte de Newcastle lundi, et Aston Villa. Ils conservent en outre un atout de taille avec un match en retard à disputer contre Brentford.

City était orphelin de John Stones, Jérémy Doku et Erling Haaland, tous blessés, mais il a récupéré samedi parmi ses remplaçants Kevin De Bruyne, son meneur de jeu à tout faire, réapparu pour la première fois depuis sa blessure à une cuisse subie le 11 août.

. Aston Villa au forceps

La gestion de Noël avait été épineuse pour Aston Villa, accroché 1-1 par Sheffield puis défait 3-2 par Manchester United. Le club de Birmingham a repris de l'élan samedi en dominant l'avant-dernier Burnley (3-2), dans la douleur cependant.

Auteur d'un pénalty réussi à la 89e minute, le milieu brésilien Douglas Luiz a offert la victoire 3-2 à Aston Villa face à Burnley le 30 décembre 2023

Auteur d'un pénalty réussi à la 89e minute, le milieu brésilien Douglas Luiz a offert la victoire 3-2 à Aston Villa face à Burnley le 30 décembre 2023

Adrian DENNIS - AFP/Archives

Il a fallu un penalty de Douglas Luiz converti à la 89e minute avec l'aide de la barre transversale pour faire la différence contre une équipe réduite à dix avant l'heure de jeu.

"Gagner au dernier moment avec un peu d'émotion, c'est parfois important", s'est réjoui Unai Emery.

L'entraîneur peut aussi se satisfaire d'avoir aligné ensemble Leon Bailey et Moussa Diaby, habituels concurrents sur l'aile droite et tous deux buteurs.

Le scénario est cruel pour Burnley (19e, 11 points), mais l'équipe de Vincent Kompany trouvera du réconfort dans les défaites de ses concurrents directs pour le maintien: Luton (18e, 15 pts) s'est incliné contre Chelsea et Everton (17e, 16 pts), premier non relégable, a sombré 3-0 à Wolverhampton.

. Manchester United, la rechute

La saison en forme de montagnes russes se poursuit pour Manchester United, battu 2-1 chez le mal classé Nottingham Forest (15e), quatre jours après sa belle victoire contre Aston Villa.

La neuvième défaite en vingt matches maintient les Red Devils à la 7e place, à neuf points du podium.

Agé de 21 ans, Cole Palmer, auteur d'un doublé et d'une passe décisive, a été l'artisan de la victoire de Chelsea sur la pelouse de Luton 3-2 le 30 décembre 2023

Agé de 21 ans, Cole Palmer, auteur d'un doublé et d'une passe décisive, a été l'artisan de la victoire de Chelsea sur la pelouse de Luton 3-2 le 30 décembre 2023

Ben Stansall - AFP/Archives

Elle a été causée par deux trous d'air défensifs, dans lesquels se sont engouffrés Nicolas Dominguez (64e) et Morgan Gibbs-White (82e).

Ces errements dans la surface de réparation ont relégué au second plan l'efficacité offensive retrouvée de Marcus Rashford. L'ailier anglais, critiqué pour son rendement insuffisant, a marqué son troisième but de la saison, le premier dans le cours du jeu depuis le 3 septembre.

. Chelsea ric-rac

Chelsea a mené de trois buts à la 70e minute chez Luton, avant de s'affaisser, concédant deux buts et deux tirs sur la barre transversale, notamment.

"A 3-0, le match semble plié mais en Premier League ce n'est jamais fini", a réagi Mauricio Pochettino. "Nous devons montrer une meilleure aptitude pour gérer ce type de situation", a reconnu l'entraîneur, à la tête d'un effectif très jeune.

Agé de 21 ans, Cole Palmer, auteur d'un doublé et d'une passe décisive, a été l'artisan de la victoire de Chelsea sur la pelouse de Luton 3-2 le 30 décembre 2023

Agé de 21 ans, Cole Palmer, auteur d'un doublé et d'une passe décisive, a été l'artisan de la victoire de Chelsea sur la pelouse de Luton 3-2 le 30 décembre 2023

Ben Stansall - AFP/Archives

Le doyen de la défense, Thiago Silva (39 ans), avait le regard noir au coup de sifflet final, secouant la tête de dépit.

Heureusement pour lui, le jeune Cole Palmer du haut de ses 21 ans a ouvert le score d'une frappe lourde, puis servi Noni Madueke pour le 2-0 et réalisé un doublé après un slalom teinté de finesse et de sang froid.

"C'est pour ça qu'ils l'appellent +Cold Palmer+!", s'est amusé Madueke dans un jeu de mots mêlant Cole et "cold" ("froid" en anglais).

Les Blues restent cependant englués en milieu de tableau, avec douze points de moins que le quatrième Arsenal.

AFP / Londres (AFP) / © 2023 AFP

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