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Six nations: l'Italie avec cinq débutants pour la première de Quesada

Le nouveau sélectionneur de l'Italie Gonzalo Quesada a dévoilé mardi une liste de 34 joueurs, comprenant cinq nouveaux venus, pour préparer le match contre l'Angleterre lors de la première journée du Tournoi des Six nations.

Tiziana FABI - AFP/Archives

Le nouveau sélectionneur de l'Italie Gonzalo Quesada a dévoilé mardi une liste de 34 joueurs, comprenant cinq nouveaux venus, pour préparer le match contre l'Angleterre lors de la première journée du Tournoi des Six nations.

Quesada, qui a succédé au Néo-Zélandais Kieran Crowley après la dernière Coupe du monde, n'a pas révolutionné son effectif et convoqué les cadres de la Nazionale, comme Michele Lamaro, Tommaso Allan, Ange Capuozzo ou Paolo Garbisi.

L'ancien international argentin (38 sélections), qui était jusqu'en juin manager du Stade français (2013-2017 et 2020-2023), a toutefois voulu revigorer sa mêlée avec cinq nouveaux venus, trois piliers et deux troisièmes lignes, dont le Sud-Africain de naissance Ross Vintcent qui évolue à Exeter.

A l'issue d'un stage regroupant les 34 joueurs du 22 au 27 janvier à Vérone, Quesada réduira son groupe pour le match contre l'Angleterre qui aura lieu le 3 février à Rome au Stade olympique.

"On va avoir la possibilité de travailler tous ensemble pour la première fois, même si ce n'est que pour trois jours", a déclaré Quesada, cité dans le communiqué de la Fédération italienne de rugby.

"Nous allons pouvoir travailler sur les bases de notre jeu, aussi bien en défense qu'en attaque. Nous n'aurons pas beaucoup de temps devant nous, il faudra maximiser cette opportunité", a-t-il poursuivi.

Onzième au classement mondial, l'Italie a réussi ces dernières années quelques coups d'éclat en battant le pays de Galles dans le Tournoi 2022, ainsi que l'Australie et les Samoa lors de la tournée d'automne 2022.

Mais lors du Mondial-2023, les Azzuri ont terminé 3e de leur groupe, humiliés par les All Blacks (96-17) et les Bleus (60-7).

La Nazionale a terminé à la 6e et dernière place du Tournoi 2023 avec cinq défaites en cinq matches.

Le groupe de l'Italie pour le Tournoi des six nations:

Avants (20): Lorenzo Cannone (Trévise), Niccolò Cannone (Trévise), Pietro Ceccarelli (Perpignan/FRA), Riccardo Favretto (Trévise), Danilo Fischetti (Parme), Edoardo Iachizzi (Trévise), Alessandro Izekor (Trévise), Michele Lamaro (Trévise), Gianmarco Lucchesi (Trévise), Marco Manfredi (Parme), Sebastian Negri (Trévise), Giacomo Nicotera (Trévise), Matteo Nocera (Parme), Luca Rizzoli (Parme), Federico Ruzza (Trévise), Mirco Spagnolo (Trévise), Ross Vintcent (Exeter/ENG), Andrea Zambonin (Parme), Giosuè Zilocchi (Trévise), Manuel Zuliani (Trévise)

Arrières (14): Tommaso Allan (Perpignan/FRA), Juan Ignacio Brex (Trévise), Pierre Bruno (Parme), Ange Capuozzo (Stade toulousain/FRA), Alessandro Garbisi (Trévise), Paolo Garbisi (Montpellier/FRA), Simone Gesi (Parme), Monty Ioane (Lyon/FRA), Tommaso Menoncello (Trévise), Federico Mori (Bayonne/FRA), Martin Page-Relo (Lyon/FRA), Lorenzo Pani (Parme), Stephen Varney (Gloucester/ENG), Marco Zanon (Trévise)

AFP / Rome (AFP) / © 2024 AFP

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