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"Tueur de DRH": Gabriel Fortin se retire dès le début de son procès en appel

"Je ne souhaite pas assister aux débats": Gabriel Fortin, surnommé "le tueur de DRH", a annoncé dès l'ouverture de son procès en appel, lundi à Grenoble, ne plus vouloir comparaître, n'ayant "rien à dire" sur sa mortelle équipée de 2021.

OLIVIER CHASSIGNOLE - AFP

"Je ne souhaite pas assister aux débats": Gabriel Fortin, surnommé "le tueur de DRH", a annoncé dès l'ouverture de son procès en appel, lundi à Grenoble, ne plus vouloir comparaître, n'ayant "rien à dire" sur sa mortelle équipée de 2021.

Vêtu de noir, crâne rasé et léger embonpoint, l'accusé, dont la présence était incertaine, a finalement fait son entrée peu après 14H00 dans le box vitré de la Cour d'assises de l'Isère, qui le juge jusqu'au 29 mai pour trois assassinats et une tentative d'assassinat.

A peine le tirage au sort des jurés terminé, et alors que la présidente de la Cour se lance dans la lecture de son rapport, Fortin demande soudainement la parole pour déclarer qu'il ne souhaite "ni assister aux débats" ni "venir dans cette enceinte".

"Je n'ai rien à dire", poursuit-il. "Je souhaite quitter le bâtiment et ne pas revenir dans les prochains jours." La présidente fait "acter" cette demande, tout en suggérant qu'il pourrait être contraint à comparaître ultérieurement.

"Pourquoi a-t-il fait appel ?", s'interroge une voix dans l'assistance pendant qu'il sort avec son escorte.

Jugé en première instance à Valence, Gabriel Fortin, 49 ans, a été condamné en juin 2023 à la prison à perpétuité, assortie d'une peine de sûreté maximum de 22 ans.

Les jurés avaient retenu que des troubles psychiques avaient altéré son discernement, sans appliquer de diminution de peine. Une nouvelle expertise psychiatrique a entretemps été réalisée, selon la présidente de la cour et sa santé mentale sera l'un des enjeux du procès.

- "Malade" -

Premier témoin appelé à la barre, son frère aîné Olivier dépeint longuement leur enfance sans père mais "normale", puis l'évolution de leurs rapports, de plus en plus distendus après l'adolescence.

La salle d'audience du palais de justice de Grenoble avant le procès en appel de Gabriel Fortin devant la Cour d'assises de l'Isère, le 13 mai 2024

La salle d'audience du palais de justice de Grenoble avant le procès en appel de Gabriel Fortin devant la Cour d'assises de l'Isère, le 13 mai 2024

OLIVIER CHASSIGNOLE - AFP

Il ignorait notamment que son cadet était devenu membre d'un club de tir: "Si je l'avais su, je me serais beaucoup plus inquiété, c'eût été un indice important", lance-t-il. "Pour moi, il est malade, il est fou. Il n'est pas le Gabriel que j'ai connu avant".

En première instance, Gabriel Fortin n'avait pas livré d'explication à ses gestes, ni fait preuve de remord. Hermétique, voire glacial, il s'était posé en victime, dénonçant des "atteintes personnelles" et une enquête à charge.

Il était apparu que l'ingénieur discret habitant Nancy, amateur de tir sportif et socialement isolé, vivait le chômage comme une injustice et ne supportait pas son déclassement social.

Des policiers et des membres du Samu devant une agence de Pôle emploi où une employée a été tuée, le 28 janvier 2021 à Valence, dans la Drôme

Des policiers et des membres du Samu devant une agence de Pôle emploi où une employée a été tuée, le 28 janvier 2021 à Valence, dans la Drôme

PHILIPPE DESMAZES - AFP

Dès les premiers jours d'enquête, le parquet avait souligné que ses actes semblaient avoir été minutieusement préparés.

L'ingénieur nourrissait une rancœur tenace: trois des quatre victimes avaient été associées à ses deux licenciements, l'un en Eure-et-Loir en 2006 et l'autre en Ardèche en 2009.

La quatrième travaillait dans une agence Pôle emploi de Valence qu'il avait fréquentée.

- "Aucune attente" -

C'est à Valence qu'il avait abattu le 28 janvier 2021 une conseillère, Patricia Pasquion, 54 ans, avant de se rendre à Guilherand-Granges (Ardèche) pour tuer Géraldine Caclin, 51 ans, directrice des ressources humaines de Faun Environnement, dont il avait été licencié.

Croquis d'audience de Gabriel Fortin lors de son procès à Valence, le 13 juin 2023

Croquis d'audience de Gabriel Fortin lors de son procès à Valence, le 13 juin 2023

Benoit PEYRUCQ - AFP/Archives

Après une arrestation mouvementée, menée par des policiers qui avaient percuté son véhicule alors qu'il circulait à contre-sens sur un pont, le lien s'était établit rapidement avec un autre meurtre et une agression armée survenus deux jours plus tôt dans le Haut-Rhin.

Estelle Luce, encore une DRH, avait été tuée par balle sur le parking de son entreprise. Bertrand Meichel, également dans les ressources humaines, a échappé quant à lui de peu à une agression armée à son domicile.

Pour les familles des victimes présentes au procès en appel à Grenoble, il semble peu probable que l'accusé renonce à son attitude rigide.

"Je n'ai aucune attente. S'il bouge, je ne peux être qu'agréablement surpris", a déclaré à l'AFP Bertrand Meichel, qui devra témoigner à nouveau devant la cour de ce qu'il a subi. "Ce n'est pas simple. On fait avec."

Pour Me Dreyfus, un aute avocat des parties civiles, "s'il reste dans le silence", il y a un "risque d'un procès pour rien si ce n’est prolonger l’extrême souffrance des victimes."

Par Amélie HERENSTEIN / Grenoble (AFP) / © 2024 AFP

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