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Traversée de la Manche: une fillette de sept ans meurt dans le naufrage d'une embarcation

Une fillette de sept ans est décédée par noyade dimanche dans le canal de l'Aa, qui se jette dans la mer du Nord, à Watten (Nord), alors qu'elle se trouvait sur une petite embarcation qui a chaviré.

Ben STANSALL - AFP/Archives

Une fillette de sept ans est décédée par noyade dimanche dans le canal de l'Aa, qui se jette dans la mer du Nord, à Watten (Nord), alors qu'elle se trouvait sur une petite embarcation qui a chaviré.

Cette embarcation, avec à son bord 16 migrants, "n'était pas dimensionnée pour supporter autant de personnes", a affirmé la préfecture du Nord dans un communiqué.

Celle-ci a chaviré à quelques kilomètres de la côte, "peu de temps après la montée de ces personnes", a-t-elle ajouté. Tous les passagers sont tombés à l'eau, a précisé la préfecture à l'AFP.

Alertés par un promeneur, "gendarmes et pompiers se sont immédiatement transportés sur les lieux".

Les parents de la petite fille, qui se trouvaient à bord avec leurs trois autres enfants, "ont été transportés au centre hospitalier de Dunkerque".

A bord de cette petite embarcation, "vraisemblablement volée", selon la préfecture, "se trouvaient également un couple, deux hommes et six jeunes enfants", dont les "jours ne sont pas en danger".

Dix personnes au total ont été transportées à l'hôpital. Cinq autres --deux hommes et trois enfants-- ont été accueillis dans une salle mise à disposition par la mairie de Watten.

Ce drame est le troisième ayant entraîné des décès en 2024 lors de tentatives de traversée de la Manche pour rejoindre l'Angleterre.

- Douze décès en 2023 -

Mercredi, un Turc de 22 ans, tombé de son embarcation au large de Calais pour une raison encore indéterminée, est décédé et deux autres migrants ont disparu.

Un ressortissant érythréen a été mis en examen et incarcéré samedi dans ce dossier, selon le parquet de Boulogne-sur-Mer. Né en 1996, il est poursuivi pour "homicide involontaire" et "aide à l'entrée au séjour irrégulier", avec les circonstances aggravantes de bande organisée et d'exposition à un risque immédiat de mort, a indiqué cette source.

Trois ressortissants érythréens avaient été placés en garde à vue après le drame, mais deux ont été relâchés sans poursuite, a affirmé le parquet.

Dans la nuit du 13 au 14 janvier, cinq migrants, dont un adolescent syrien de 14 ans, étaient morts à Wimereux (Pas-de-Calais) alors qu'ils tentaient de rejoindre une embarcation déjà en mer dans une eau autour de 9 degrés, pour gagner l'Angleterre.

Douze migrants ont perdu la vie en 2023 en tentant de traverser la Manche, selon la Prémar.

En 2023, 29.437 migrants ont rejoint illégalement les côtes anglaises, contre 45.774 en 2022, année record, selon des chiffres du ministère britannique de l'Intérieur.

Environ 20% sont originaires d'Afghanistan. Viennent ensuite les Iraniens, les Turcs, les Érythréens et les Irakiens.

Un des réseaux de passeurs les "plus importants" organisant ces traversées de la Manche par bateaux a été démantelé le 21 février dans une vaste opération internationale.

Dix-neuf personnes ont été arrêtées en Allemagne dans ce coup de filet ayant impliqué les autorités françaises, belges et allemandes, coordonné par Europol et Eurojust.

Par Zoé LEROY / Lille (AFP) / © 2024 AFP

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