Patrick, le premier TGV, fait ses adieux

Patrick, le premier TGV retiré de la circulation en décembre après près de quarante ans de service, va achever sa tournée d'adieu avec une présentation au grand public à Paris-Gare de Lyon et à Lyon-Perrache les deux week-ends prochains, sur réservation.

BERTRAND GUAY - AFP

Patrick, le premier TGV retiré de la circulation en décembre après près de quarante ans de service, va achever sa tournée d'adieu avec une présentation au grand public à Paris-Gare de Lyon et à Lyon-Perrache les deux week-ends prochains, sur réservation.

Sortie des ateliers d'Alstom à Belfort en juin 1978, la rame TGV 01 a servi pour les essais du TGV avant sa mise en service entre Paris et Lyon en 1981. A 260 km/h à l'époque, puis à 270 km/h un an plus tard. Modernisée --pour passer à 300 km/h-- et repeinte plusieurs fois, elle a fini sa carrière sur un Paris-Lille le 14 décembre avec 13.478.014 km au compteur. Et avec elles les dernières rames d'origine.

"Ce train est mythique. Il a fait rêver des générations et des générations d'enfants, et aussi de parents. (...) C'est un savoir-faire, c'est une fierté française", a expliqué à l'AFP Antoine Leroy, un conducteur SNCF qui avec quelques collègues a pris l'initiative de monter une tournée d'adieu.

"On s'est dit qu'on ne pouvait pas laisser partir ces rames dans l'anonymat après quarante ans d'histoire. C'est aussi notre ADN", a-t-il ajouté mardi lors d'une présentation au technicentre du Landy, près de Paris.

Pour sa tournée d'adieu, la rame 01 a été repeinte avec ses motrices orange vif comme dans les années 1980, les voitures arborant les livrées suivantes, à dominantes bleue et grise. A l'intérieur, une exposition raconte l'épopée du TGV à la française, de la conception à la prochaine génération.

"Patrick", le premier TGV retiré de la circulation en décembre 2019 après quarante ans de service, le 25 février 2020 à Saint-Denis, près de Paris

BERTRAND GUAY - AFP

"Le TGV 01 s'appelle Patrick parce que c'était le prénom du fils du premier conducteur", a relevé Antoine Leroy. La rame 02, qui a aussi servi aux essais du TGV, s'appelle de même Sophie. Parmi les 109 rames originellement construites par Alstom pour le réseau sud-est, la 16 est celle du record du 26 février 1981 (380 km/h) et de l'inauguration de la ligne nouvelle Paris-Lyon par le président François Mitterrand, le 22 septembre 1981.

Un conducteur SNCF de "Patrick", le premier TGV retiré de la circulation en décembre 2019 après quarante ans de service, le 25 février 2020 à Saint-Denis, près de Paris

BERTRAND GUAY - AFP

Devant le succès médiatique qu'a eu la tournée dédiée aux cheminots dans plusieurs centres de maintenance TGV, la SNCF a décidé de présenter Patrick au grand public Gare de Lyon, à Paris, le samedi 29 février et le dimanche 1er mars de 08H00 à 18H00. Patrick s'arrêtera ensuite à Lyon-Perrache, le samedi 7 mars de 10H20 à 18H00 et le dimanche 8 mars de 08H00 à 17H00.

L'événement est gratuit, mais les personnes intéressées doivent s'inscrire à partir de mercredi sur le site inscriptions-aurevoirpatrick.com .

AFP / Paris (AFP) / © 2020 AFP