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Le meurtrier du policier Masson condamné à 30 ans de réclusion, un verdict "d'apaisement"

Un verdict "d'apaisement": au terme d'un procès tendu et plein d'émotions, Ilias Akoudad, meurtrier du brigadier Eric Masson en 2021, sur un point de deal au coeur d'Avignon, a été condamné vendredi à 30 ans de réclusion criminelle.

Benoit PEYRUCQ - AFP

Un verdict "d'apaisement": au terme d'un procès tendu et plein d'émotions, Ilias Akoudad, meurtrier du brigadier Eric Masson en 2021, sur un point de deal au coeur d'Avignon, a été condamné vendredi à 30 ans de réclusion criminelle.

Cette peine, assortie d'une période de sûreté de 20 ans, est certes lourde pour l'accusé, âgé de seulement 22 ans. Mais ce n'est pas "une peine d'élimination" comme l'aurait été la perpétuité, a salué un de ses avocats, Me Frank Berton.

A l'énoncé de la condamnation par le président de la cour d'assises du Vaucluse, Ilias Akoudad est resté figé dans son box, se mordant les lèvres pour ne pas réagir. Face à lui, une salle archi-bondée de policiers, certains avec leurs gilets BAC (NDLR: brigade anti-criminalité) en rang au fond.

Car cette décision était très attendue par la profession, qui avait fait corps avec la famille pendant les deux semaines d'audience.

Marc Masson, le père de la victime, lui-même retraité de la police, a affiché sa satisfaction que la circonstance aggravante de meurtre sur un policier ait été retenue, dans une brève déclaration à la presse: "La justice est passée, la condamnation nous semble juste. Quoi qu'il en soit, je reste un père qui a perdu son fils. On reste avec notre tristesse, il n'y a pas de gagnant, juste des perdants".

Peut-être même que cette décision est "un verdict d'apaisement", a osé Me Berton, sans dire si son client fera ou pas appel.

Me Elise Arfi, autre avocate de l'accusé, a aussi salué "un bon verdict, qui permet aux policiers de se voir reconnaître dans leur qualité de policier" et "ne ferme pas toutes les portes" pour Akoudad.

Cette décision a été commentée jusqu'au sommet de l'Etat, le ministre de l'Intérieur, Gérald Darmanin estimant sur X (ex-Twitter) que "justice a été rendue".

- Le terrain, "j'y retournerai jamais" -

Symboliquement, la cour ne prononce donc pas la perpétuité requise par l'avocate générale, Florence Galtier, qui avait demandé la prison à vie assortie d'une période de sûreté de 22 ans. Car, pour elle, Eric Masson, 36 ans, père de deux fillettes, avait été "exécuté sans sommation, par un individu ivre de violence, fier du geste accompli".

Le 5 mai 2021, vers 18h00, Eric Masson est sur une banale opération de surveillance d'un point de deal à Avignon. Avec Romain, un collègue, ils sont en civil lorsqu'ils croisent Ilias Akoudad, petit dealer récidiviste qui a décroché de l'école à 14 ans.

Lundi, après presque trois ans de dénégations, il avait finalement reconnu, face à un dossier accablant, avoir tiré sur Eric Masson. Mais, assurait-il fermement, il l'avait pris pour un dealer. "Je suis un con, j'ai voulu faire mon beau".

Pendant les audiences, l'accusation et la défense s'étaient livrées à une âpre bataille autour de ce point crucial: Ilias Akoudad savait-il qu'Eric Masson était policier ? Le brigadier avait-il son brassard, avait-il crié "police" ? La cour a donc considéré que oui, même si le président Roger Arata n'a pas détaillé ses motivations.

Le procès n'aura toutefois pas répondu à une question: pourquoi Ilias Akoudad a-t-il tiré ce jour-là ? A l'audience, le principal accusé a assuré que ce jour là il n'avait pas particulièrement consommé de drogue, et qu'après le tir c'était "la panique totale".

Les syndicats de police, également présents mais discrets, face à des parties civiles qui ne souhaitaient aucune récupération, étaient également satisfaits vendredi, après l'épilogue d'un drame qui avait provoqué la colère dans leurs rangs. Depuis la loi a d'ailleurs été musclée et le meurtre d'une personne dépositaire de l'autorité publique est désormais puni de la peine maximale.

Les deux autres accusés ont été eux reconnus coupables d'avoir aidé le meurtrier dans sa fuite: Ayoub Abdi, 23 ans, a été condamné à trois ans de prison avec mandat de dépôt, et Ismaël Boujti, 24 ans, à deux ans de prison.

Ce drame a en tous cas fait éclater le groupe d'intervention d'Eric Masson, des policiers désormais brisés, comme Romain: "Je suis encore fonctionnaire de police, c'est ce qui remplit mon frigo", mais le terrain, "j'y retournerai jamais".

La soeur d'Eric Masson, Fanny, à la brigade des stupéfiants à l'époque, ne veut plus en entendre parler, même si elle reste fonctionnaire de police. Seul son frère Jean-Michel est resté, lui, dans un service d'investigations.

Par Sandra LAFFONT / Avignon (AFP) / © 2024 AFP

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